Tony Bennett ist einer der beliebtesten Jazzsänger aller Zeiten, mit einer über 60-jährigen Karriere, insgesamt 18 Grammy-Auszeichnungen und laut Celebrity Net Worth ein Vermögen von 200 Millionen US-Dollar. Und wie er heute sagte, war Bennett schon immer leidenschaftlich für das Showbusiness.

Als Anthony Benedetto geboren, begann er schon in jungen Jahren mit Musik, während er bei seiner italienischen Einwandererfamilie in Queens aufwuchs. Nachdem sein Vater starb, als Bennett 10 Jahre alt war, unterstützte er seine Mutter, die in einer Kleiderfabrik arbeitete, als singender Kellner. „Ich erinnere mich, dass ich mir und den Musikern, mit denen ich damals zusammen war, sehr klar gesagt habe, dass ich dies für den Rest meines Lebens tun werde, wenn ich nie berühmt oder erfolgreich werde“, erinnert er sich. „So sehr habe ich es geliebt, Leute zu unterhalten.“ Bennett wurde auch von der Einstellung seiner Mutter beeinflusst, wenn es um künstlerische Integrität ging.

Der Sänger beschrieb, wie sich seine Mutter weigerte, „an einem schlechten Kleid zu arbeiten“, und teilte mit, dass er eine ähnliche Prämisse mit Musik hatte. „Ich sagte ‚Ich will keine Hit-Platte, ich will einen Hit-Katalog“, sagte er der Morgensendung und fügte hinzu: „Ich möchte keinen Song machen, der nicht intelligent oder qualitativ hochwertige Musik ist.'“

Sein Weg zur Erstellung dieses Hit-Katalogs war jedoch nicht immer geradlinig. Lesen Sie weiter, um die unsagbare Wahrheit von Tony Bennett zu entdecken.

Er wurde Pazifist, nachdem er im Zweiten Weltkrieg gekämpft hatte

Sobald er 18 Jahre alt wurde, verwandelte sich Tony Bennetts Leben als singender Kellner in eine weitaus düsterere Realität: Er wurde 1944 in die US-Armee eingezogen, um im Zweiten Weltkrieg zu kämpfen.

Laut PBS hatte die junge Sängerin nur sechs Wochen im Bootcamp, bevor sie zur 63. Infanteriedivision an den Fronten in Frankreich und Deutschland wechselte. Er half auch bei der Befreiung des Konzentrationslagers Kaufering, nachdem die Nazi-Armee größtenteils besiegt war. „Obwohl ich die Gründe verstehe, warum dieser Krieg geführt wurde, war es eine erschreckende, demoralisierende Erfahrung für mich. Ich habe Dinge gesehen, die kein Mensch jemals sehen sollte“, teilte Bennett in seinen Memoiren „The Good Life“ mit.

Die Erfahrung machte ihn zu einem lebenslangen Pazifisten, obwohl er später im Zusammenhang mit dem Irakkrieg eine Gegenreaktion für seine Ansichten erlebte Der Wächter. „Das Wichtigste, was ich aus meiner militärischen Erfahrung mitgenommen habe, war die Erkenntnis, dass ich komplett gegen den Krieg bin“, schrieb der Sänger in „The Good Life“ und erklärte die Gründe für seinen Glauben. „Jeder Krieg ist verrückt, egal wo er ist oder worum es geht. Kämpfen ist die niedrigste Form menschlichen Verhaltens.“

Bob Hope gab Tony Bennett seinen Namen

Ohne die Hilfe einer Filmlegende, die ihm einen neuen Künstlernamen gab, wäre Tony Bennett vielleicht nie zu Tony Bennett geworden.

Im Gespräch mit Heute erinnerte sich Bennett daran, dass er bei einem Auftritt im Greenwich Village Inn mit der Entertainerin Pearl Bailey von Bob Hope entdeckt wurde. „Er hat einen großen Kick von mir bekommen, weil ich das einzige weiße Kind in der Show war“, sagte der Sänger und fügte hinzu, dass Hope ihn nach seinem Namen fragte. „Ich hatte einen Namen, von dem ich dachte, dass er eingängig wäre, und ich sagte ‚Joe Bari‘. Bob sagte: ‚Das ist eine Stadt in Italien! Wie ist dein richtiger Name?'“

Als Bennett zugab, dass es Anthony Dominick Benedetto war, erklärte Hope, dass dies „zu lang für das Festzelt“ sei und entschied, dass er stattdessen Tony Bennett heißen würde. „Er hatte keine Ahnung, dass es eines Tages einen Sänger namens Engelbert Humperdinck geben würde“, scherzte Bennett. Hope brachte Bennett auch auf Tour mit, ließ den italienisch-amerikanischen Sänger „im ganzen Land“ auftreten und zeigte ihm, wie man ein Publikum für sich gewinnt.

Wie Bennett gegenüber PBS sagte, brachte ihm dieser Moment „einen neuen amerikanisierten Namen, den Beginn einer wunderbaren Karriere und ein glorreiches Abenteuer“.

War Tony Bennett an den Mob gebunden?

Die Welt des Showbusiness hatte jedoch ihre Schattenseiten, und Tony Bennett wurde von den gleichen Gerüchten über Mob-Verbindungen heimgesucht, die seinen italienisch-amerikanischen Schlagersänger Frank Sinatra umgaben.

Sein Biograf David Evanier behauptete in „All The Things You Are: The Life of Tony Bennett“, dass Bennetts frühe Karriere durch die Mobfiguren, die die Nachtclubs in New York besaßen, einen Schub erhielt. Evanier schrieb, dass Bennett, obwohl er sich nicht in diese Welt einmischen wollte, „kein Schneewittchen war, aber niemand ist es“. Berichten zufolge trennte Bennett diese Verbindungen in den 1960er Jahren, indem er 600.000 US-Dollar zahlte. Obwohl seine Familie nicht glücklich darüber war, dass diese Gerüchte in Evaniers Buch veröffentlicht wurden, bestätigten andere Quellen Berichten zufolge Bennetts Verbindungen zum Mob, wie sein ehemaliger Manager.

Laut Daily News erzählte einer der „zuverlässigen Mitarbeiter“ des Sängers Evanier auch, dass der berüchtigte Auftragskiller Tony Spilotro in den 70er Jahren eine heftige Konfrontation mit Bennett hatte, nachdem er herausgefunden hatte, dass der Sänger mit seiner Freundin in Verbindung stand. Der Vegas-Gangster hat Bennett angeblich mit einem schweren Telefonbuch in den Kopf geschlagen: eine ziemlich zahme Interaktion für jemanden wie den mörderischen Spilotro, der angeblich Joe Pescis Charakter in „Casino“ inspiriert hat.

Tony Bennett marschierte mit Martin Luther King Jr.

Bennett wurde nicht nur ein lebenslanger Pazifist, sondern war auch schockiert über den Rassismus, dem er angeblich während des Zweiten Weltkriegs in der Armee begegnete. Obwohl er in den Rang eines Korporals befördert wurde, wurde er degradiert, nachdem er einen schwarzen Freund zum Abendessen mit ihm in einer getrennten Kantine eingeladen hatte. „Eigentlich war es akzeptabler, sich mit den deutschen Truppen zu verbrüdern, als mit einem anderen schwarzen amerikanischen Soldaten befreundet zu sein“, schrieb der Sänger in seinen Memoiren „The Good Life“.

Diese Erfahrungen führten ihn dazu, sich in der Bürgerrechtsbewegung zu engagieren. Bennett wurde sogar 1965 von seinem Freund und Sängerkollegen Harry Belafonte (oben) eingeladen, an der Seite von Dr. Martin Luther King Jr. in Selma zu marschieren, wie das Paar gegenüber CNN sagte. Zunächst zögerte er, sich den Protesten anzuschließen. „Aber dann [Belafonte] hat mir erzählt, was untergegangen ist, was untergegangen ist“, enthüllte Bennett. „Wie einige Schwarze verbrannt wurden, Benzin auf sie geworfen wurde und sie verbrannt wurden. Als ich das hörte, sagte ich: ‚Ich gehe mit.‘ Weißt du, ich habe gerade gemerkt, dass das Wahnsinn ist.“

Am Ende füllten über 25.000 Demonstranten die Straßen, trotz der Gegenreaktion der weißen Gemeinde. „Wir haben beschlossen, dass wir einfach durchmarschieren, egal was passiert“, erinnert sich Bennett und teilte mit, wie er und Belafonte auf einer improvisierten Bestattungsbühne aus Särgen auftraten. „Nun, es war anders“, witzelte er, als Belafonte lachte.

Charlie Parker brachte Tony Bennett zum Kotzen

Tony Bennetts lebenslange Wertschätzung für Jazz war so intensiv, dass er manchmal seine eigenen körperlichen Reaktionen nicht kontrollieren konnte, wie er Today verriet.

Der in New York auf dem Höhepunkt des Bebop lebende Sänger wurde von seiner Gesangslehrerin Mimi Spear aufgefordert, sich in die Stadt zu wagen und Musiker zu beobachten, die er liebte. „Imitieren Sie keine Sänger, denn wenn Sie es tun, werden Sie nur einer der Chorsänger sein“, warnte sie. So entwickelte er seinen „eigenen Stil“, indem er großen Instrumentalisten nachahmte, darunter Miles Davis und John Coltrane, die er in den Clubs in der 52nd Street beobachtete. Und eines Nachts gingen Bennett und ein Freund zu Charlie Parker, ohne zu wissen, wer er war.

Wie der Jazzliebhaber The Guardian erzählte, war er von Parkers Talent so erschüttert, dass er einen Club verlassen und „aufstoßen“ musste, nachdem er den Saxophonisten gesehen hatte. „Es war so phänomenal, so emphatisch“, beharrte er und beschrieb die schiere Kraft des Klangs. „Es war mehr Musik, als ich jemals jemanden auf einmal spielen gehört habe. Ich konnte einfach nicht glauben, wie großartig es war.“

Tony Bennett wäre beinahe nach einer Überdosis gestorben

Tony Bennett durchlebte in den 70er Jahren seine „dunkelste Zeit“, als er seinen Plattenvertrag verlor und 1,2 Millionen Dollar Schulden und „Steuernachzahlungen“ anhäufte. Der Sänger beschrieb diese Jahre in seinem Buch „All The Things You Are: The Life of Tony Bennett“ per Express als „eine quälende Leidenszeit“.

Nachdem seine geliebte Mutter 1977 gestorben war, trieb Bennetts Trauer ihn dazu, „immer rücksichtsloser Drogen zur Linderung zuzuwenden“. Seine Sucht erreichte 1979 nach einer fast tödlichen Überdosis Kokain einen Bruchpunkt. Sandy Grant, seine zweite Frau, fand Bennett bewusstlos in ihrer Badewanne und rettete ihm das Leben, indem sie ihn sofort ins Krankenhaus brachte. Bennett gab dank der Worte eines Freundes bald darauf ganz auf.

Er erzählte Seite Sechs im Jahr 2010, dass seine Einstellung zu Drogen von Jack Rollins, dem ehemaligen Manager des Komikers und Heroinsüchtigen Lenny Bruce, für immer verändert wurde. „Er sagte etwas, das mein Leben verändert hat. Er sagte: ‚Er hat gegen sein Talent gesündigt.‘ Es hat mich so sehr berührt, dass ich einfach alles losgeworden bin“, verriet Bennett.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, mit Suchtproblemen zu kämpfen hat, steht Hilfe zur Verfügung. Besuche den Website der Verwaltung für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit oder kontaktieren Sie die National Helpline von SAMHSA unter 1-800-662-HELP (4357).

Sein Sohn Danny drehte seine Karriere um

Nach diesen finanziell und persönlich katastrophalen Jahren wandte sich Tony Bennett schließlich an seine Familie, um Unterstützung zu erhalten.

Wie sein Sohn Danny Bennett der New York Times erzählte, wandte sich sein Vater nach seiner Überdosis an ihn. „Das war der Tag der Abrechnung. Da rief er mich an“, erklärte Danny, der zu dieser Zeit erfolglos versucht hatte, seine eigene Musikkarriere zu starten. „Ich denke, das war ein verzweifelter Schritt.“ Verzweifelt oder nicht, die Entscheidung, seinen eigenen Sohn zu lassen, die seine Finanzen für Tony ausgearbeitet und seine IRS-Schulden wurden nicht lange danach beglichen.

„Ich sagte: ‚Dein Kopf ist über Wasser‘ und Tony sagte: ‚Wirklich?“ erzählte Danny. „Ich glaube nicht, dass er es bis heute wirklich glaubt.“ Der Sänger erzählte der New York Times auch, wie paranoid er in Bezug auf Geld war, bevor sein Sohn sein Manager wurde. „Mir ist klar, wie glücklich ich bin, in Danny jemanden zu haben, der sich wirklich um meine Interessen kümmert und nicht nur wegen des Geldes“, sagte die Sängerin.

Danny hat nicht nur Tony Bennetts finanzielles Leben wieder auf einen goldenen Weg gebracht, er hat auch die Karriere seines Vaters neu belebt, ein Comeback für Tony inszeniert und ihn durch MTV und David Letterman einem jüngeren Publikum vorgestellt. Den Schlüssel zu seiner Strategie enthüllte er 1990 gegenüber Entertainment Weekly: „Du stellst ihn einfach vor genug Leute, sie werden es verstehen. Es spielt keine Rolle, in welchem ​​​​Alter.“

Tony Bennett ist auch ein begeisterter Maler

Während Tony Bennett für Jazzmusik bekannt ist, war der Sänger der Kunstwelt immer ebenso treu geblieben.

Im Laufe seiner Karriere hat Bennett unter seinem Familiennamen Benedetto gemalt. Seine Landschaften und Porträts wurden unter anderem vom Smithsonian ausgestellt und von den Vereinten Nationen in Auftrag gegeben. „Ich fand schon als Kind heraus, dass ich malte oder malte und plötzlich war es meine eigene kleine Kreation“, erinnert sich Bennett in seinem Buch „Tony Bennett in the Studio: A Life of Art and Music“. wie sein Interesse begann. „Ich war in gewisser Weise schockiert. Ich sagte: ‚Schau dir das an. Schau dir das Ding an, das ich gemacht habe.'“ Er wurde von einem Lehrer entdeckt und betreut, bevor er die High School besuchte Industrielle Kunst.

Wie er gegenüber PBS verriet, war Bennett sogar versucht, das Singen aufzugeben, um Vollzeitmaler zu werden, bevor er einen schicksalhaften Rat von einem Lehrer bekam. „Ich habe meinen Musiklehrer, Herrn Sondberg, um Rat gefragt und er hat mich ermutigt, auch bei der Musik zu bleiben“, erklärte Bennett und fügte hinzu: „Also habe ich mein ganzes Leben gesungen und gemalt.“

Er gründete die Frank Sinatra School of the Arts, um Ol‘ Blue Eyes zu danken

Einer der größten Einflüsse und engsten Freunde von Tony Bennett war Frank Sinatra, der seine Karriere änderte.

In einem Interview mit dem Life-Magazin von 1965 (via Billboard) sagte Sinatra, dass Bennett „der beste Sänger der Branche“ sei und nannte den jüngeren Mann einen seiner Lieblingsmusiker. „Er erregt mich, wenn ich ihn beobachte. Er bewegt mich“, fügte die Ikone hinzu. „Er ist der Sänger, der vermittelt, was der Komponist im Sinn hat, und wahrscheinlich noch ein bisschen mehr.“ Im Gegenzug gründete Bennett 1999 die Frank Sinatra School of the Arts.

„Er hat mein Leben verändert“, erklärte der Sänger dem Wächter und verwies darauf, wie die Äußerungen von Sinatras Life-Magazin zu Bennett führten.[selling] auf der ganzen Welt.“ Er fügte hinzu: „Ich dachte… [naming the school after him] war die richtige Etikette.“ Er lobte auch Sinatras Loyalität im Time Magazine und beschrieb ihn als „voller Liebe“.

„Eines Nachts sahen meine Mutter und ich Sinatra im Fernsehen dabei zu Das Hauptereignis. Er wusste, dass meine Mutter im Sterben lag, und wandte sich an das Publikum und sagte, Tony Bennett sei sein Lieblingstyp auf der ganzen Welt“, sagte er gegenüber Time. „Das Gesicht meiner Mutter leuchtete wie ein Weihnachtsbaum – dieses Bild wird bei mir bleiben als solange ich lebe.“

Tony Bennett hat seine Frau zum ersten Mal „getroffen“, als ihre Mutter noch schwanger war

Tony Bennetts Ehe mit Susan Crow mag seit 2007 immer noch stark sein, aber das Paar hatte nicht das konventionellste Treffen.

In seiner Autobiografie „Just Getting Started“ teilt Tony mit, wie er 1966 per ET Susans Eltern zum ersten Mal traf. Dayl und Marion Crow waren Fans von Tony und standen bei einem New Yorker Event für ein Foto mit der Sängerin an. „Wie es das Schicksal so wollte, war Marion damals schwanger mit … Susan!“ Tony schrieb. „Es ist ein Foto, über das wir alle lachen [now], in dem Wissen um die unglaubliche Wendung der Ereignisse, die folgten.“

Wie AARP feststellte, erbte Susan die Liebe ihrer Mutter zu Tonys Musik und wurde ein hingebungsvolles Mitglied seines Fanclubs und leitete sogar als Teenager ihr lokales Kapitel. 1985 gelang es der 19-Jährigen, ihr Idol bei einer seiner Shows zu treffen. „Es hat mich gereizt, dass jemand in ihrem Alter meiner Musik so ergeben war“, verriet Tony in seinem Buch. „Ich habe nicht nur zugestimmt, ihr hinter der Bühne Hallo zu sagen, sondern sie auch gebeten, mein Date für den Abend zu sein, und so fing alles wirklich an.“ Wie er bemerkte, war ihre Ehe „von einem 1966 aufgenommenen Backstage-Foto angedeutet!“

Tony erzählte später The Guardian: „Susan ist eine Frau mit einem weisen, reifen Charakter“, die viel mit ihm gemeinsam hatte. „Ich kann nicht sagen, dass wir den Altersunterschied von 40 Jahren nicht bemerkt haben, als wir uns kennengelernt haben, aber jetzt bemerken wir ihn kaum noch“, fügte er hinzu.

Er war der Held von Amy Winehouse

Eine der größten Fans von Tony Bennett, Amy Winehouse, war auch selbst eine Ikone, obwohl ihre Karriere auf tragische Weise unterbrochen wurde. Bennett und Winehouses Duett von „Body and Soul“ war die letzte Aufnahme des Stars vor ihrem frühen Tod im Alter von 27 Jahren.

„Sie war sehr nervös, aufzutreten, aber ich sagte: ‚Weißt du, es hört sich so an, als wärst du von Dinah Washington beeinflusst.‘ Und plötzlich hat sich ihr ganzes Leben verändert“, erinnerte sich Bennett an Entertainment Weekly. „Sie sagte: ‚Woher wussten Sie, dass Dinah Washington meine Göttin ist?‘ Sie hat ein paar Licks von Dinah Washington gemacht und von diesem Moment an hat sie sich einfach entspannt.“

„Und es ist wunderbar herausgekommen“, fügte er hinzu. „Sie sagte: ‚Tony versteht mich, weißt du?'“ Bennett sprach auch über ihre gemeinsame Liebe zum authentischen „Jazz-Gesang“ und reflektierte die Tragödie ihres Todes. „Amy hatte diese Gabe“, erklärte er und verglich ihre Fähigkeiten mit Billie Holiday und Dinah Washington. „Die Tatsache, dass sie im Alter von 27 Jahren gestorben ist, ist für mich einfach schrecklich.“

Wie CBS berichtete, lud Bennett die Eltern des verstorbenen Stars mit ihm auf die Bühne, als ihr Duett im folgenden Jahr einen Grammy für die beste Pop-Performance eines Duos oder einer Gruppe gewann. „Wir sollten nicht hier sein. Unsere geliebte Tochter sollte hier sein“, sagte Winehouses Vater und fügte hinzu, dass sie „begeistert“ gewesen sei, mit Bennett zusammenzuarbeiten.

Lady Gaga sagt, Tony Bennett habe ihr Leben gerettet

Ein weiterer junger Star, der Tony Bennett für einen Helden hält, ist Lady Gaga. Die beiden arbeiteten 2011 zum ersten Mal für sein Album „Duets“ zusammen und nahmen eine Version von „The Lady Is A Tramp“ auf, die so erfolgreich war, dass sie beschlossen, an einem ganzen Album zusammenzuarbeiten, dem 2014er „Cheek to Cheek“.

In einem Interview mit Parade teilten der erfahrene Jazzsänger und der vielseitige Popstar, wie sie sich über ihre italienisch-amerikanischen Wurzeln und ihr Engagement für ihre Familien verbunden haben. Gaga schrieb Bennett sogar zu, ihr Leben in einer besonders niedrigen Zeit gerettet zu haben. „Ich war so traurig. Ich konnte nicht schlafen. Ich fühlte mich tot“, verriet sie und deutete an, dass Menschen in ihrem Leben sie ausgenutzt hatten. „Und dann habe ich viel Zeit mit Tony verbracht. Er wollte nichts als meine Freundschaft und meine Stimme.“

Bennett lobte Gaga auch für ihre Bühnenpräsenz und ihre stimmlichen Fähigkeiten. „Sie ist da oben mit Ella Fitzgerald, der größten Sängerin der Welt“, erklärte er und teilte mit, wie sehr er es liebte, mit dem Popstar zu arbeiten. „Die Tatsache, dass Tony mich als geborenen Jazzsänger sieht, ist immer noch etwas, über das ich nicht hinweggekommen bin“, sagte Gaga später gegenüber AARP und beschrieb den Sänger als „einen unglaublichen Mentor, Freund und Vaterfigur“.

Nach „Cheek to Cheek“ taten sich die beiden erneut für ein weiteres Album zusammen, wie AARP berichtete. Aber der Aufnahmeprozess für ihre dritte Zusammenarbeit war erheblich langsamer – und das aus einem herzzerreißenden Grund.

Tony Bennett nutzt das Singen, um seiner Alzheimer-Krankheit zu helfen

Fans auf der ganzen Welt waren untröstlich, als Tony Bennett und seine Familie bekannt gaben, dass bei ihm im Jahr 2021 Alzheimer diagnostiziert wurde.

Nach einem Gespräch mit Bennetts Frau Susan berichtete AARP, dass der Sänger „nicht immer sicher war, wo er sich befindet oder was um ihn herum passiert“, und dass er erstmals 2015 Symptome zeigte, als er anfing, die Namen seiner Begleitmusiker zu vergessen . Bennetts Arzt Gayatra Devi stellte jedoch fest, dass er „mit 94 so viele Dinge tut, die viele Menschen ohne Demenz nicht tun können“.

Bennett hatte dem Bericht zufolge auch keine beängstigenden Stimmungsschwankungen gezeigt. „Er ist wirklich das Symbol der Hoffnung für jemanden mit einer kognitiven Störung“, fügte Devi hinzu. Und sein Beamter Twitter postete nach der Veröffentlichung des Artikels eine ebenso optimistische Nachricht für seine Fans: „Das Leben ist ein Geschenk – auch mit Alzheimer. Vielen Dank an Susan und meine Familie für ihre Unterstützung und AARP The Magazine für das Erzählen meiner Geschichte.“

Bennetts Ärzte empfahlen ihm, seinen strengen Tourplan einzuhalten, bevor COVID-19 eintraf. Er probt immer noch regelmäßig, zweimal wöchentlich begleitet von seinem Pianisten. „Singen ist alles für ihn. Alles“, betonte Susan in ihrem Interview mit AARP. „Es hat ihm schon oft das Leben gerettet.“ Sie fügte offen hinzu: „Es gibt eine Menge an ihm, die ich vermisse. Weil er nicht mehr der alte Tony ist. Aber wenn er singt, ist er der alte Tony.“

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