Wir vermuten, dass Sie wahrscheinlich vieles nicht über Elena Kagan wissen, wohl eine der am wenigsten auffälligen Richter am berühmten unauffälligen Obersten Gerichtshof. Aber solange alle noch über die Justiz sprechen (was in Anbetracht einiger ihrer umstritteneren Entscheidungen seit Amy Coney Barretts Amtsantritt wahrscheinlich noch einige Zeit sein wird), sollten wir alle ein bisschen mehr darüber lernen Sie.

Kagan wurde bereits 2010 von Barack Obama für den Obersten Gerichtshof nominiert und ersetzte Richter John Paul Stevens per USA Today. Sie war zu dieser Zeit erst 50 Jahre alt und damit die jüngste Richterin auf der Bank sowie die dritte weibliche Richterin – das erste Mal, dass drei Frauen gleichzeitig am Obersten Gerichtshof saßen. Sie hatte keinen Namen als berühmte feministische Wegbereiterin wie Ruth Bader Ginsburg oder einen Ruf für Kontroversen wie Amy Coney Barrett oder Brett Kavanaugh. Wer ist sie also? Weiter lesen.

Elena Kagan liest jedes Jahr „Stolz und Vorurteil“ neu

Sie war zwar relativ unbekannt, als sie zum ersten Mal auf die Bank ging, aber wenn Sie genug graben, werden Sie viele lustige Fakten über Elena Kagans Hintergrund und Persönlichkeit finden. Wie die Tatsache, dass sie eine Literaturliebhaberin ist, die es sich zur Aufgabe macht, sich jedes Jahr etwas Zeit zu nehmen, um den Jane Austen-Klassiker « Stolz und Vorurteil » zu lesen, so ein Profil in der New York Times. Als Richter am Obersten Gerichtshof und so kann es viele Dinge an Kagans Biografie geben, die nicht genau zuordenbar sind, aber eine Vorliebe für Elizabeth Bennet und Mr. Darcy ist etwas, das wir alle verstehen können, oder?

Kagan gibt selten persönliche Interviews, daher wissen wir nicht, ob sie eine der Filmadaptionen mag und wenn ja, ob sie die Masterpiece-Miniserie der BBC mit Colin Firth von 1995 oder die Keira Knightley-Verfilmung von 2005 bevorzugt. Wir wissen jedoch, dass sie eine berühmte Institutionalistin mit einer Vorliebe für die Regeln ist. Wenn wir also eine Vermutung wagen müssten? Wir wählen Colin Firth.

Elena Kagan hat ihre Gefühle nach einem politischen Verlust im College ausgetrunken

Sie können sich die Richter des Obersten Gerichtshofs als schwerfällige alte Nebelkerle vorstellen, was, seien wir ehrlich, weitgehend wahr ist. Aber auch allmächtige Richter können auch Menschen sein. Dies hat Elena Kagan in einem Meinungsaufsatz gezeigt, den sie in ihrem Abschlussjahr in Princeton für ihre College-Zeitung geschrieben hat. Über Die Washington Post gab Kagan in dem Artikel zu, dass sie nach einem politischen Aufruhr die Ergebnisse verarbeitete, indem sie sich betrank und sich die Augen ausbrüllte.

Kagan hatte während ihrer Kampagne für den Senat 1980 unermüdlich als Presseassistentin für die Brooklyn-Repräsentantin Elizabeth Holtzman gearbeitet, und sie war am Boden zerstört, als Holtzman gegen Alphonse D’Amato verlor. Kagan teilte per Die Washington Post mit, dass sie anfing zu glauben, dass „für die Ideale, die wir hielten, keinen Platz mehr gab“. Kagan schrieb in dem Essay auch: « Ich frage mich, wie das alles passieren konnte und wo ich nächstes Jahr einen Job bekommen werde. » Wenn das nicht etwas ist, mit dem sich jeder einzelne Millennial und Zoomer identifizieren kann, dann wissen wir nicht, was es ist.

Jahrzehnte später klingt es, als sei die Mentorin von ihrem Mentee begeistert. Im Gespräch mit NBC4 im Jahr 2010 sagte Holtzman über Kagan: « Ich bin sehr stolz auf Elena. Sie ist eine brillante Frau, die sich um die Welt um sie herum kümmert. »

Elena Kagan erstes Semester in Harvard lief nicht perfekt

Es ist keine Überraschung, dass Elena Kagan eine ziemlich gute Studentin in Princeton und an der Harvard Law School war. Und mit « ziemlich gut » meinen wir eigentlich « erstaunlich gut ». Überraschend ist, dass sie nicht immer eine A-Studentin war. Laut The New York Times, ihrem ersten Semester in Harvard, erhielt Kagan die schlechtesten Noten ihrer Jura-Karriere. Diese Noten waren, Trommelwirbel…

Ein B und ein B-minus.

Okay, Justice Kagan hat ihr erstes Semester an der renommierten Ivy League-Universität nicht gerade bombardiert, aber sie hat es auch nicht geschafft. Und wir denken, dass es eine ziemlich coole Botschaft aussendet, dass sie einmal ihre eigenen Erwartungen unterbieten kann und sich dann wieder erholen kann, um am Ende Richterin am Obersten Gerichtshof zu werden. Jeffrey Toobin, der zu dieser Zeit in Kagans Studiengruppe war, sagte der New York Times: „Sie war definitiv verärgert über diesen Grad der unerlaubten Handlung – daran bestand kein Zweifel.“ Er fügte hinzu: « Ich erinnere mich, dass ich ihr gesagt habe, dass es im größeren Rahmen nicht sehr groß sein wird, und ich würde sagen, die Geschichte hat mich in dieser Angelegenheit bestätigt. » Wir sollten es sagen.

Als Elena Kagan nominiert wurde, war sie das Baby der Bank

Richter am Obersten Gerichtshof werden auf Lebenszeit ernannt, also ist es ein ziemlich süßer Job, wenn Sie ihn bekommen können. Noch besser, wenn Sie noch relativ jung für die Bank nominiert werden, denn das bedeutet etwa 30 Jahre absolute Arbeitsplatzsicherheit. Schön. Aber Brett Kavanaugh und Amy Coney Barrett waren nicht die einzigen (relativen) Youngins, die kürzlich auf Lebenszeit auf die Bank berufen wurden – Elena Kagan war erst 50 Jahre alt, als Präsident Barack Obama sie 2010 für den Obersten Gerichtshof nominierte war die jüngste Justiz – wenn auch die am wenigsten erfahrene, pro Oyez.

Aber nachdem Kavanaugh und Coney Barrett ernannt wurden, war Kagan nicht mehr das Baby des Obersten Gerichtshofs. (Als Barrett im Alter von 48 Jahren ernannt wurde, war sie laut US News die jüngste, die bestätigt wurde, seit Clarence Thomas im Alter von 43 war.) Aber wenn Kagan so etwas wie die verstorbene Richterin Ruth Bader Ginsberg ist, sehen wir sie vielleicht um mindestens noch ein paar Jahrzehnte.

Elena Kagan war jahrelang als gemäßigt bekannt

Elena Kagan mag ein kartentragendes Mitglied der Team Liberals sein, wenn es um die Richter des Obersten Gerichtshofs und ihre ideologische Zusammensetzung geht, aber das bedeutet nicht, dass sie so links ist, wie Sie vielleicht denken. Tatsächlich war Kagan, als sie zum ersten Mal als Richterin nominiert wurde, am besten als überzeugte Gemäßigte bekannt.

« Sie ist eine Pragmatikerin, in der Art des Präsidenten, der sie ernannt hat. Sie ist gut darin, Geschäfte mit Konservativen zu machen. Also wird sie das Gericht wahrscheinlich nicht in eine linke Richtung führen », sagte Juraprofessor Paul Butler auf PBS Newshour zur Zeit. In einem Interview mit der Washington Post sagte ein anderer Juraprofessor, Geoffrey R. Stone: „Sie ist viel mehr eine Anwältin als eine Parteigängerin“ und fügte hinzu: „Sie ist als Gelehrte mehr daran interessiert, schwierige Themen zu durchdenken, als sich dafür einzusetzen bestimmten ideologischen oder politischen Perspektiven. »

Und während die meisten Republikaner im Senat sich ihr widersetzten, gaben ihr eine Handvoll ihre Unterstützung – darunter auch Senatorin Lindsay Graham. Aber da Kagan eigentlich eine ziemlich zuverlässige liberale Stimme war, haben diese Republikaner vielleicht mehr als zehn Jahre später Bedenken.

Spielen Sie kein Poker mit Elena Kagan

Haben Sie sich jemals gefragt, was ein Richter am Obersten Gerichtshof zum Spaß macht? Ruth Bader Ginsberg liebte die Oper, Antonin Scalia genoss einen Tag im Wald mit seinem Jagdgewehr (dazu später mehr), und Elena Kagan ist angeblich eine ausgezeichnete Pokerspielerin. Sie denken vielleicht nicht, dass eine Person, deren grundlegende Jobbeschreibung darin besteht, sicherzustellen, dass jeder in den Vereinigten Staaten fair spielt, sich in einem Spiel auszeichnen würde, das auf geschicktem Fibbing basiert, aber es ist die Wahrheit.

« Sie hat früher Poker gespielt, und ich habe schnell gelernt, das nicht zu tun, weil sie eine gute Pokerspielerin ist », sagte eine ehemalige Klassenkameradin aus Harvard gegenüber The Harvard Crimson. Und in einer Folge von « Jeopardy! » Kandidat Stephen Newman erinnerte sich auch daran, ein Pokerspiel gegen Kagan verloren zu haben, als sie Professorin an der University of Chicago Law School war, und sagte: « Sie hat uns ausgeräumt » über Above the Law. Tatsächlich stimmen viele Leute, die mit Kagan sozial interagiert haben, zu, dass man sich mit ihr nicht anlegen sollte, wenn es um das Kartenspiel geht.

Gehen Sie also nie zu einem Pokerabend bei Kagan’s, wenn Sie nicht bereit sind, gutes Geld zu verlieren. Bemerkt.

Elena Kagan ist eine einzige Gerechtigkeit

Es mag stimmen, dass die Heiratsraten in den letzten Jahrzehnten gesunken sind, aber es ist immer noch selten, einen hochrangigen Beamten zu sehen, der noch nie verheiratet war. Aber dies beschreibt die Richterin des Obersten Gerichtshofs, Elena Kagan, die die einzige amtierende Richterin ist, die ihr ganzes Leben lang ledig und kinderlos geblieben ist.

In einer frustrierenden, wenn auch vorhersehbaren Wendung der Ereignisse löste ihr Familienstand einmal Gerüchte über ihre sexuelle Orientierung aus. Freunde von Kagan haben Politico im Jahr 2010 bestätigt, dass Kagan tatsächlich keine Lesbe ist; Sie hat einfach nie einen Mann gefunden, mit dem sie heiraten wollte. „Sie war mit Männern aus, als wir in Jura studierten, wir sprachen über Männer – wer in unserer Klasse war süß, mit wem sie gerne ausgehen würde, all diese Dinge in Chicago – und sie hat einfach nicht die richtige Person gefunden », sagte Kagans Jurastudentin und langjährige beste Freundin Sarah Walzer der Verkaufsstelle.

Die größere Frage ist, warum die Leute von Anfang an so unter Druck gesetzt wurden, was ihren Familienstand betrifft? Wie die Jurastudentin Laura Safdie aus Yale der New York Times sagte: « Ich hoffe, wir kommen an den Punkt, an dem es keinen Einfluss darauf hat, ob jemand verheiratet ist oder nicht, welche Art von Gerechtigkeit er sein wird. »

Antonin Scalia nahm sie mit auf Jagdausflüge

Elena Kagan mag eine gemäßigte Liberale sein, aber sie ist immer noch eine Liberale. Und deshalb mag es manche verwundern, dass sie mit dem äußerst konservativen Antonin Scalia eine echte Freundschaft verband. Ihre Freundschaft ist nicht die einzige unerwartete Paarung, die der Oberste Gerichtshof gesehen hat: Scalia war auch als beste Freundin von Ruth Bader Ginsberg bekannt.

Nach Scalias Tod sprach Kagan während eines Vortrags an der University of Arizona über ihre Bindung. „Er war so großzügig, warmherzig und lustig, wie ein Mensch sein kann. Ich schätze die ganze Zeit, die ich mit ihm verbringen konnte, einfach so sehr“, sagte sie über AZCentral. Sie erzählte auch eine Anekdote darüber, wie sie zum ersten Mal Freunde wurden. Anscheinend hatte sie vor ihrer Bestätigung mit einem anderen republikanischen Senator gescherzt, dass sie Richter Scalia bitten würde, sie auf die Jagd zu nehmen, wenn sie auf die Bank berufen würde. Lange Rede, kurzer Sinn, Scalia und Kagan machten schließlich viele gemeinsame Jagdausflüge.

In einem Interview mit dem Georgetown University Law Center aus dem Jahr 2018 (via C-SPAN) sagte sie über ihre Ausflüge: « Es hat mir eigentlich ganz gut gefallen, worüber einige meiner Freunde an der Ostküste meiner Meinung nach entsetzt sind. »

Elena Kagan kämpfte in Harvard für die Rechte von Homosexuellen

Im Allgemeinen hat Elena Kagan den Ruf, praktische, mittlere Positionen einzunehmen, aber das bedeutet nicht, dass sie immer Angst hat, Aufsehen zu erregen. Vor der Aufhebung der Politik des Militärs „Nicht fragen, nicht erzählen“, einer Politik, die offen schwule Militärangehörige diskriminierte, bezog Kagan bereits eine entschiedene Position gegen diese Politik.

Per NPR, als sie Anfang der 00er Jahre Dekanin der Harvard Law School wurde, nannte sie DADT « eine moralische Empörung » und nannte dies als Grund, warum sie keine Anwerber des Militärs an der Institution haben wollte. (Laut Politifact durften Anwerber das Karrierebüro für kurze Zeit nicht benutzen, aber zu dieser Zeit ermutigte sie das Militär, über die Veterans Association der Harvard Law School zu rekrutieren.) Die Richtlinie würde nicht offiziell gestrichen bis 2011, aber sie bekam große Pluspunkte und Bewunderung von ihren Schülern und Kollegen. „Und das Wichtigste, was wir wussten, war, dass sie sicherstellen wollte, dass diejenigen, die beim Militär dienen wollten, dies tun konnten“, sagte stellvertretender Dekan Mark Webber gegenüber CNN.

Die beiden Brüder von Elena Kagan unterrichten an der High School in NYC

Elena Kagan ist eine ziemlich private Person und spricht selten über ihre Familie. Sie werden also überrascht sein, dass sie zwei Brüder hat, die beide High School-Lehrer in New York City sind. Können Sie sich vorstellen, dass Ihr Erstsemester-Klassenlehrer mit einem Richter des Obersten Gerichtshofs verwandt war? Wir können auch nicht.

Elena Kagans Bruder Irving Kagan, der sowohl einen Bachelor- als auch einen Master-Abschluss von Yale hat (kein großes Problem), wurde laut The New York Times Highschool-Lehrer. Wie The Athenian feststellte, bekam Irving zufällig einen Job als Sozialkundelehrer an der Hunter College High School, was auf mehreren Ebenen von Bedeutung ist: Er und Elena besuchten nicht nur beide die High School, sondern ihre Mutter war Lehrerin am Hunter College Grundschule, die direkt in die Hunter College High mündet. Offensichtlich ist er ein einzigartiger Dozent: Ein Student sagte in der New York Times, dass er manchmal von seinem Fach so begeistert sei, dass er « schnaubte und schnaufte ».

Und ihr anderer Bruder, Marc Kagan, ist ebenfalls Gymnasiallehrer – obwohl seine Reise noch einige Wendungen nahm. Wie die New York Times berichtete, arbeitete der Yale-Alaun – ja, noch eine weitere Bulldogge – nach seinem Abschluss als U-Bahn-Mechaniker. Er stieg in den Reihen der Gewerkschaftsführung auf, wurde schließlich entlassen und wurde Gymnasiallehrer. Er landete schließlich an der Bronx High School of Science, wo er Weltgeschichte unterrichtet und, wie ein Student in der NYT sagte, « definitiv schreit ».

Im College schrieb Elena Kagan über den Sozialismus

Bei allem, was über Elena Kagans gemäßigte Haltung zu den meisten Themen gesagt wurde, fällt es Ihnen vielleicht schwer zu glauben, dass sie einst mit dem gefürchteten „S“-Wort in Verbindung gebracht wurde. Das ist richtig Leute, wir reden über Sozialismus. Sagen wir, dass Kagan ein Sozialist ist? Wollen wir damit sagen, dass Kagan versucht, die Vereinigten Staaten zu einer sozialistischen Nation zu machen? Nein, auch das nicht. Sie schrieb jedoch ihre Abschlussarbeit in Princeton über den Sozialismus in Amerika – was zum Zeitpunkt ihrer Nominierung einige Debatten auslöste.

Kagans These, so The Atlantic, war eine Untersuchung des Sozialismus in New York im frühen 20. Jahrhundert und argumentierte, dass der Sozialismus an Fehlern der Sozialisten selbst sowie an anderen äußeren Faktoren scheiterte. Einige, darunter Kagans Doktorandenberater und Autoren für Politico und Newsweek, fanden das ganze Papier im Großen und Ganzen ziemlich zahm und praktisch. Andere, wie der rechte Blogger Erick Erickson, hielten die Zeitung jedoch für einen Beweis dafür, dass Kagan « ein offener und bekennender Sozialist » ist.

Wenn sie eine offene und bekennende Sozialistin ist, erscheint uns Kagan wie eine ziemlich sanfte Revolutionärin.

Im Gegensatz zu vielen ihrer Richterkollegen ist Elena Kagan nicht katholisch

Sicher, es scheint manchmal, dass heutzutage jeder am Obersten Gerichtshof katholisch ist, aber zumindest Elena Kagan ist das ganz und gar nicht. Wie die verstorbene Ruth Bader Ginsberg und ihr liberaler Richterkollege Stephen Breyer ist Kagan Jüdin. Die Times of Israel berichtete, dass Kagan sagte, sie habe eine « sehr seltsame jüdische Erziehung ». Während ihre Mutter in einem sehr aufmerksamen jüdischen Elternhaus aufwuchs, waren Kagan und ihre Geschwister in Bezug auf die religiöse Befolgung eher wählerisch. « Meine Mutter war der Ansicht, dass alles davon abhing, wie gut der Rabbiner war, und sie ging von Synagoge zu Synagoge zu Synagoge, um einen Rabbiner zu finden, den sie mochte », sagte sie.

Auf die Frage nach dem eher verzerrten Verhältnis von Katholiken zu Juden auf der Bank des Obersten Gerichtshofs sagte Kagan im Grunde, dass die Religion keine Rolle spielen sollte, wenn die Richter ihre Arbeit richtig machten. „Ich glaube nicht, dass die Tatsache, dass ich Jüdin bin, in Bezug auf den Pass in Jerusalem von Bedeutung sein wird, und das sollte auch nicht der Fall sein“, sagte sie laut CNN. « Jeder, der vor Gericht kommt, sollte unparteiische Gerechtigkeit erwarten und die gleiche Behandlung erhalten. »

Das Vermögen von Elena Kagan ist für den Obersten Gerichtshof ziemlich normal

Wir wissen, dass kein Richter am Obersten Gerichtshof genau als « Arbeiterklasse » bezeichnet werden kann, aber das hält uns nicht davon ab, neugierig zu sein, wie genau ihre Bankkonten wirklich gestapelt sind. Seien wir ehrlich, wie viel Geld Sie haben, beeinflusst Ihre Sicht auf die Welt und das können wir jetzt alle einfach zugeben, oder? Und ein Bericht des Center for Public Integrity aus dem Jahr 2017 zeigt, dass der Oberste Gerichtshof tatsächlich hauptsächlich aus reichen Leuten besteht.

Der Artikel schätzt, dass Stephen Breyer der reichste ist, während das Gesamtvermögen von Elena Kagan im Vergleich ziemlich klein ist. Wenn wir jedoch « klein » sagen, meinen wir ein Nettovermögen von ungefähr 1 Million US-Dollar oder mehr. Es ist also wirklich alles relativ. Nach der Nominierung von Richterin Amy Coney Barrett für die Bank berechnete GoBankingRates basierend auf ihren Finanzberichten für 2019 neue Schätzungen des Nettovermögens aller neun Richter. Diese Verkaufsstelle machte Kagan zur sechstreichsten Justiz mit einem Gesamtnettovermögen zwischen 1,3 Millionen und 3 Millionen US-Dollar. Wie gesagt, alles relativ.

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