Cari Champion hat sich dank ihrer Zeit als Journalistin bei ESPN zu einer der führenden weiblichen Stimmen im Sportrundfunk entwickelt. Die gebürtige Kalifornierin begann ihre Fernsehkarriere bei Nachrichtensendern in West Virginia und Florida, bevor sie zum Tennis Channel wechselte. Ihr großer Durchbruch kam 2012, als sie angezapft wurde, um Skip Bayless und Stephen A. Smith bei ESPNs „First Take“ beizutreten.

„Ich war ein begeisterter Zuschauer der Show. Ich liebe die Barbershop-Debatten, durch die sich „First Take“ anders anfühlt als andere Programme“, sagte Champion gegenüber ESPN. „Ich freue mich darauf, an der Show teilzunehmen und werde versuchen zu sprechen, wenn Skip Luft holt und Stephen an seinem Wasser nippt.“

Nach fast drei Jahren beim Sender wurde Champion zum Moderator von ESPNs Flaggschiff-Show „SportsCenter“ befördert. Sie erzählte The Wrap im Jahr 2015, dass die Teilnahme am begehrten Morgenprogramm immer eines ihrer Ziele gewesen sei und dass sie seit einiger Zeit um die Position gekämpft habe. Champion verließ jedoch schließlich das Netzwerk und hat sich seitdem zu ihrer Entscheidung geäußert.

Cari Champion fühlte sich von ESPN nicht gewürdigt

Im Jahr 2020 gab Cari Champion bekannt, dass sie ihren Posten bei ESPN aufgibt. „Nach Rücksprache mit Mentoren, Familie und Freunden bin ich zu dem Entschluss gekommen, ESPN zu verlassen“, twitterte Champion (via Sports Illustrated). „ESPN wird immer ein Teil meines Vermächtnisses sein und ich bin stolz darauf, ein Teil ihres Erbes gewesen zu sein.“

Jahre später sprachen die Journalisten über ihre Zeit beim Sportsender, insbesondere als Debattenmoderatorin bei „First Take“. Während eines Auftritts im Podcast „I Am Athlete“ erinnerte sich Champion daran, dass er sich von ESPN nicht wertgeschätzt fühlte. Die Fernsehpersönlichkeit erinnerte sich an das erste Vorsprechen für die Show und sagte, dass sie sich sofort behindert fühlte, da sie glaubte, der Sender wolle „eine Blondine“ für die Rolle einstellen.

Und während Champion sogar die Position ergatterte, erinnerte sie sich, dass sie sich während ihrer Zeit bei der Show erstickt gefühlt hatte. „Sie ließen mich wissen, dass ich keine Rolle spielte“, sagte Champion. « Absichtlich, unabsichtlich. Es war offensichtlich. ‘Du bist nicht wichtig. Sei einfach froh, dass du hier bist. Stelle Fragen. Rede nicht. Sei froh, dass du hier bist.' »

Cari Champion hat seit dem Verlassen von ESPN nicht nachgelassen

Nach ihrer Zeit bei ESPN florierte die Karriere von Cari Champion weiter. Trotz eines scheinbar abrupten Ausstiegs aus dem beliebten Sportnetzwerk gab Champion bekannt, dass sie einen Plan für ihre Abreise hatte – den sie weit im Voraus geplant hatte. Während eines Auftritts bei „That’s What She Said with Sarah Spain“ gab Champion zu, dass sie 2019 einen Vertrag mit ESPN unterschrieben hatte, in dem Wissen, dass sie das Netzwerk irgendwann verlassen würde – da sie andere Möglichkeiten im Auge hatte. „Ich dachte: ‚Okay, hier sind die drei Dinge, die ich festgeschrieben hatte … Die Olympischen Spiele, die Titan-Spiele und ein weiteres Projekt“, sagte Champion. „Was ich getan habe, war, dass ich mit zwei Leuten zusammensaß – meinem Geschäftsführer und meinem Agenten – und ich sagte … ‚Das sind die Dinge, die ich tun möchte … Was brauche ich in Bezug auf die Finanzen für das nächste Jahr? Was sieht das so aus – zumindest?“

Das unbenannte Projekt von Champion stellte sich als eine Show heraus, die sie zusammen mit ESPN-Kollegin Jemele Hill moderierte « Cari und Jemele (werden nicht) beim Sport bleiben. » Die TV-Journalistin startete auch einen wöchentlichen Podcast, „Naked with Cari Champion“, und hat seitdem eine weitere große Rolle ergattert. Im Februar kündigte CNN an, dass Champion und Hill sich für eine neue wöchentliche Show für CNN+ mit dem Titel „Cari & Jemele: Speak.Easy“ zusammenschließen würden.

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