Brittney Griner wurde nach ihrer Festnahme im Land wegen illegalen Drogenbesitzes im Februar zu neun Jahren Haft in einem russischen Gefängnis verurteilt. Laut CNN wurde der WNBA-Spieler außerdem zur Zahlung einer Geldstrafe von 16.400 US-Dollar verurteilt. In einer nach dem Urteil veröffentlichten schriftlichen Erklärung nannten Griners Anwälte die Entscheidung des Gerichts „absolut unvernünftig“ und schworen, weiter für die Freiheit des Athleten zu kämpfen.

„Das widerspricht der bestehenden Rechtspraxis“, schreiben die Anwälte Maria Blagovolina und Alexander Boykov. „In Anbetracht der Höhe der Substanz (ganz zu schweigen von den Mängeln des Gutachtens) und des Klagegrundes ist das Urteil absolut unangemessen. Wir werden auf jeden Fall Berufung einlegen.“

Griners Verurteilung mag für einige ein Schock gewesen sein, da kürzlich bekannt wurde, dass die Regierung der Vereinigten Staaten einen Deal vorgeschlagen hatte, um Griners Freilassung zu erreichen. Laut NBC machte die Biden-Regierung ein „substanzielles“ Angebot, wonach Griner zusammen mit Paul Whelan im Austausch für den verurteilten Waffenhändler Viktor Bout freigelassen werden würde. Jetzt haben Rechtsexperten eine alarmierende Theorie über die Verurteilung des Phoenix Mercury-Stars aufgestellt.

Das Urteil von Brittney Griner könnte Russland „größeren Einfluss“ geben

Die Nachricht von einem bevorstehenden Handel mit Russland zur Freilassung von Brittney Griner brachte einen unglücklichen Haken. Laut ESPN würde der Austausch – der Griners Freilassung sichern könnte – wahrscheinlich erst nach ihrer Verurteilung stattfinden. Jetzt, da dem Athleten die Neun-Jahres-Entscheidung erteilt wurde, sagen Rechtsexperten, dass der Schritt strategisch gewesen sein könnte.

« Das gibt den Russen absolut mehr Einfluss », sagte der frühere Bundesanwalt Neama Rahmani. „Die längere Strafe übt mehr Druck auf die Biden-Administration aus, und wir haben gesehen, dass die Russen kein Problem damit haben, den Außenminister abzuwarten.“ Rahmani, der derzeit Präsident von West Coast Trial Lawyers ist, erklärt, dass diese Art des Gefangenenaustauschs von den Amerikanern im Allgemeinen kritisiert wird, weil dies zu weiteren Geiselnahmen führen kann. Stattdessen „versucht Russland, Griner fast die Höchststrafe aufzuerlegen, um Druck auf Biden und das Außenministerium auszuüben, den Handel voranzutreiben“, bemerkte Rahmani. „Aber allen Berichten zufolge haben die Amerikaner den Vorschlag gemacht, und meines Wissens hat Russland noch nicht darauf reagiert.“

Rahmani glaubt, dass Russland möglicherweise gewartet hat, bis Griner verurteilt wurde, „um einen größeren Einfluss zu haben“. In der Zwischenzeit haben Griners Teamkollegen und Fans die sozialen Medien genutzt, um ihre Unterstützung für den Athleten zu teilen. Phoenix Mercury-Spieler Brianna Turner schrieb, „Ich denke an BG und wie viel Licht sie unerbittlich allen um sich herum gebracht hat.“ Ein Ventilator getwittert« Brittney Griner hat das nicht verdient. »

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