Wenn Athleten es zu den Olympischen Spielen schaffen, hoffen sie, dass ihre lebenslange harte Arbeit mit Ruhm, Ehre und einer Goldmedaille belohnt wird. Aber manchmal sehen selbst die erfolgreichsten Olympioniken ihre Karriere in nur wenigen Sekunden in Flammen.

Bei den Olympischen Spielen 2021 in Tokio befürchtet jeder Teilnehmer, dass ein einziges Niesen sein gesamtes Training zunichte macht. Zum jetzigen Zeitpunkt wurde bereits eine amerikanische Turnerin positiv auf COVID-19 getestet, wie die BBC berichtete, und isoliert sich ohne den Rest des Teams in einem Hotel in der japanischen Stadt Inzai. Es bleibt abzuwarten, ob es weitere Ausbrüche des Virus geben wird, aber wer sich damit infiziert, wird sich wahrscheinlich selbst treten.

Sie wären jedoch nicht die ersten olympischen Athleten, die ihre eigene Karriere in einem dramatischen, lebensverändernden Moment ruinieren würden. Werfen wir einen Blick auf einige ehemals gefeierte Anwärter, die wahrscheinlich die Entscheidungen bereuen, die sie bei vergangenen Olympia-Zeremonien getroffen haben.

Tonya Harding wurde wegen eines gewalttätigen Skandals gesperrt

Der Untergang von Tonya Harding war so berüchtigt, dass er 23 Jahre später einen Oscar-prämierten Film inspirierte.

Harding hatte einen schwierigen Hintergrund überwunden, um der erste Amerikaner zu werden, der den Triple-Axel-Sprung im Wettbewerb durchführte ABC News. Sie hatte sich bei den Winterspielen einen nationalen Titel und einen vierten Platz gesichert, bevor der Vorfall ihr Leben verändern sollte: Die Skaterin und ihr Ehemann Jeff Gillooly wurden beschuldigt, einen Auftragskiller angeheuert zu haben, um ihre Rivalin Nancy Kerrigan zu verletzen. Wie die BBC berichtete, war Kerrigan im Vorfeld der Olympischen Spiele angegriffen worden, als sie eine Trainingseinheit in der Cobo Hall in Detroit verließ. Der Täter schlug sich mit einem metallenen Brecheisen auf die Knie und flüchtete sofort, wobei der Skater schluchzend im Flur zurückblieb. Kerrigan erholte sich vollständig und konnte später in diesem Jahr an den Olympischen Winterspielen 1994 teilnehmen, wo Harding den achten Platz belegte.

Obwohl sie noch immer bestreitet, von den Angriffen zu wissen, war Hardings Skaterkarriere zu Ende. Per NBC wurde sie wegen „Verschwörung zur Verhinderung der Strafverfolgung“ wegen des Plans angeklagt, für den die Öffentlichkeit sie verantwortlich machte. Nachdem sie sich schließlich schuldig bekannt hatte, sprach ihr das Gericht eine Geldstrafe von 100.000 US-Dollar sowie drei Jahre auf Bewährung und 500 Stunden gemeinnütziger Arbeit zu. Die vernichtendste Bestrafung kam jedoch von den US-amerikanischen Eiskunstlauf-Funktionären, die ihr den Sieg von 1994 rückwirkend wegnahmen und ihr verboten, jemals wieder bei USFS-Events Schlittschuh zu laufen.

Marion Jones wurde ins Gefängnis gesteckt

Marion Jones war dramatisch in Ungnade gefallen, als sie zugab, gedopt und an einem Scheckeinlösungsbetrug teilgenommen zu haben.

Laut BBC verwandelte sie sich zum ersten Mal in Amerikas goldenes Mädchen, indem sie im Jahr 2000 bei einer einzigen Olympia-Zeremonie fünf Medaillen mit nach Hause nahm, was zuvor noch keiner Frau gelungen war. Die Sprinterin wurde bald zu einer der „ersten weiblichen Millionäre“ in der Welt der Leichtathletik, aber Experten begannen über ihre übermenschliche Leistung zu spekulieren – insbesondere nachdem ihr Ex-Mann CJ Hunter und ihr Ex-Freund Tim Montgomery beide wegen Dopings in ihren jeweiligen verurteilt wurden Bereiche Kugelstoßen und Sprinten.

Im Jahr 2007 gab Jones zu, dass sie unter Eid über die Verwendung von Leistungsverstärkern sowie über ihre Verbindungen zu demselben Labor in der Bay Area, das Hunter und Montgomery mit ihren Medikamenten versorgte, gelogen hatte. Sie gestand auch, mit Montgomery an einem Scheckbetrugsprogramm teilgenommen zu haben Sportscasting. Die Bombenaussage führte dazu, dass sie ihre Medaillen verlor und für sechs Monate ins Gefängnis musste. „Ich habe niemanden außer mir selbst für das verantwortlich zu machen, was ich getan habe“, bestand sie damals laut BBC. „Die falschen Entscheidungen und schlechten Entscheidungen zu treffen, kann katastrophal sein.“ Trotz einer kurzen Zeit in der WNBA kehrte Jones nie zum Gipfel der sportlichen Leistung zurück.

Oscar Pistorius schockierte die Welt mit einem gewalttätigen Mord

Oscar Pistorius war für Millionen eine inspirierende Figur, als er laut ABC News der erste Doppelamputierte wurde, der jemals an den Olympischen Spielen teilnahm. Der Sprinter mit dem Spitznamen „Blade Runner“ lief bei seinen Veranstaltungen wie bei den Paralympics auf Beinprothesen. Aber alles änderte sich im Februar 2013, als Pistorius seine Freundin Reeva Steenkamp erschoss. Sein Ruf und seine Karriere waren in Sekundenschnelle ruiniert und, was noch wichtiger war, Steenkamp wurde tödlich verwundet.

Wie die BBC berichtete, feuerte der Südafrikaner vier Schüsse durch seine Badezimmertür ab und behauptete später, er glaube, es habe sich um einen Eindringling gehandelt. Steenkamp starb kurz nachdem er von der hochkalibrigen Waffe erschossen wurde. Obwohl Pistorius zunächst des „schuldhaften Tötungsdelikts“ für schuldig befunden wurde, änderte ein Berufungsgericht das Urteil später in Mord, der in Südafrika mit einer Mindeststrafe von 15 Jahren bedroht ist. Der Richter wies darauf hin, dass der Athlet nicht versucht habe, einen Warnschuss abzufeuern, und nannte den traurigen Fall „eine menschliche Tragödie von Shakespeares Ausmaßen“.

Laut The Guardian wird Pistorius frühestens 2023 für Bewährung, geschweige denn für Sportveranstaltungen, zur Verfügung stehen.

Ben Johnson fuhr das „schmutzigste Rennen der Geschichte“

Obwohl Ben Johnson einst der schnellste Mann der Welt war, wird er heute vor allem für einen berüchtigten Betrugsskandal in Erinnerung behalten. Und wie sich herausstellte, war er nicht der einzige Sprinter, der illegale Taktiken einsetzte, um weiterzukommen.

Bei den Olympischen Spielen 1988 hatte Johnson einen erstaunlichen neuen Rekord aufgestellt und das 100-m-Finale in nur 9,79 Sekunden beendet. Laut CNN sagte der Athlet der Presse danach, eine Goldmedaille sei „etwas, das dir niemand wegnehmen kann“. Diese Bemerkung wurde jedoch ironisch, als Johnson seine Goldmedaille entzogen wurde, nachdem sie ein Steroid namens Stanozolol in seinem System gefunden hatten. Fünf weitere Sprinter aus diesem Rennen wurden später ebenfalls dem Drogenkonsum ausgesetzt.

Laut The Guardian hatte er jahrelang Steroide verwendet, nachdem er von seinem Trainer Charlie Francis dazu überredet worden war. „Charlie sagte in einigen Gesprächen, dass man nur betrügt, wenn man der einzige ist“, erinnerte sich Johnson und bestand darauf, dass es eine breitere Dopingkultur gebe. „Das bedeutet, dass es kein Betrug ist, wenn die anderen Jungs es tun und du anfängst, dasselbe zu tun. Es hat eine Weile gedauert, bis ich seinen Rat befolgte.“ Er ließ sich davon überzeugen, mit leistungssteigernden Mitteln zu experimentieren, hielt es aber seiner Mutter verborgen, die die erste Person war, die der in Jamaika geborene Sprinter nach dem positiven Test anrief, der seine Karriere zerstören würde.

Nathan Baggaley wechselte vom Rudern zum Drogenhandel

Nathan Baggaley hat zwar bei den Olympischen Spielen 2004 in Athen zwei Silbermedaillen gewonnen, aber ein Moment führte dazu, dass er in ein kriminelles Leben statt in sportliche Höchstleistungen verfiel. Der Australier hatte, wie Sky News feststellte, drei Weltmeisterschaften im Kanu mit nach Hause genommen, bevor er 2005 positiv auf leistungssteigernde Medikamente getestet wurde. Baggaley behauptete damals, der Orangensaft seines Bruders sei der Grund für sein positives Ergebnis und bestand darauf, dass dies der Fall gewesen sei ohne sein Wissen mit Steroiden geschnürt worden. Seine Suspendierung sollte nur zwei Jahre dauern, aber 2007 fand die Polizei 762 Ecstasy-Pillen in seinem Auto.

Baggaley begann zusammen mit seinem Bruder Dru Baggaley auch mit der Herstellung verbotener Substanzen, was bedeutete, dass der ehemalige Athlet für das nächste Jahrzehnt im Gefängnis war. „Ich hatte meine Dramen im Gefängnis“, enthüllte er 2015 laut ABC News. „Ich bin aufgrund meines sportlichen Hintergrunds offensichtlich eine Profilperson und, ja, es zieht viel Aufmerksamkeit auf sich.“ Den Brüdern wurde nach ihrer Freilassung befohlen, auf der Austernfarm ihrer Familie zu arbeiten, was sie jedoch nicht davon abhielt, sich auf eine ernsthaftere Hochseekapriole einzulassen.

Im Jahr 2018 wurde Dru laut Sky News in einem Schnellboot von der Marine und der Polizei verfolgt, als er versuchte, 650 kg Kokain zu schmuggeln. Nathan, der das Boot gekauft hatte, wurde wegen seiner Rolle in dem 150-Millionen-Dollar-Programm verurteilt.

Ryan Lochte hat über einen Tankstellenüberfall gelogen

Ryan Lochte hat es 2016 geschafft, seinen eigenen Ruf mit einer Lüge zu sabotieren und eine triumphale Erfolgsbilanz von Goldmedaillen und Ruhm zu ruinieren. „Lochtegate“ machte internationale Schlagzeilen, als der Schwimmer behauptete, er sei in Rio zusammen mit seinen amerikanischen Teamkollegen mit vorgehaltener Waffe ausgeraubt worden USA heute. Seine Geschichte wurde sofort von den örtlichen Behörden in Frage gestellt, die bekannt gaben, dass ihre „Angreifer“ tatsächlich Sicherheitsleute seien, die das US-Team konfrontiert hatten, nachdem sie betrunken die Toilette einer Tankstelle zerstört und ein Schild gebrochen hatten.

Am Ende wurde Lochte laut ESPN von USA Swimming und dem Olympischen Komitee für zehn Monate gesperrt. Außerdem erhielt er 20 Stunden Zivildienst und musste sein Preisgeld für den Gewinn einer Goldmedaille in Rio einbüßen. Das Sponsoring der Schwimmer begann ebenfalls zu versiegen, als Speedo und Airweave in der Folge ihre Werbeverträge aufgegeben hatten.

Lochte wurde nicht dauerhaft vom Wettbewerb ausgeschlossen, konnte sich jedoch aufgrund seiner Leistung nicht für die Spiele in Tokio 2021 qualifizieren. „Ich möchte immer noch Rennen fahren, aber was andere olympische Prüfungen angeht, weiß ich nichts darüber“, sagte der 12-fache Medaillengewinner gegenüber NBC. „Ich werde 40. Das treibt es voran, aber wir werden sehen. Ich meine, alles kann passieren.“ Es ist also möglich, dass der Schwimmer nie zu den Spielen zurückkehrt – selbst wenn er seine Partys einschränkt.

Der Black Power-Gruß, der auf der ganzen Welt gesehen wird

Tommie Smith und John Carlos wussten, dass sie 1968 ihre Karriere aufs Spiel setzten, als sie beschlossen, während der Medaillenzeremonie die Fäuste zu heben, da die Olympischen Regeln den Athleten verbieten, eine politische Haltung einzunehmen. Aber sie konnten nicht wissen, wie sich der Gruß auf den Rest der Welt auswirken würde.

Als Smith und Carlos, zwei schwarze amerikanische Athleten, Gold und Bronze im 200-m-Lauf gewannen, beschlossen sie, gegen den Rassismus in Amerika zu protestieren, indem sie laut BBC den Black Power-Gruß gaben. „Wenn ich gewinne, bin ich Amerikaner, kein schwarzer Amerikaner“, erklärte Smith später der Presse. „Aber wenn ich etwas Schlimmes tat, dann sagten sie ‚ein Neger‘. Wir sind schwarz und wir sind stolz darauf, schwarz zu sein. Das schwarze Amerika wird verstehen, was wir heute Abend getan haben.“

Zeitungen auf der ganzen Welt druckten Bilder des entscheidenden Moments und das Internationale Olympische Komitee reagierte mit einer lebenslangen Sperre beider Athleten. Ein Vertreter nannte ihren Protest „einen vorsätzlichen und gewaltsamen Verstoß gegen die Grundprinzipien des olympischen Geistes“. Und sie waren nicht die einzigen, deren sportliche Karrieren betroffen waren, wie CNN berichtete. Der weiße australische Läufer, der Silber gewonnen hatte, Peter Norman, trug ein Menschenrechtsabzeichen, um sie zu unterstützen, und wurde für den Rest seines Lebens von seinem Land geächtet. Australien weigerte sich sogar, ihn zu den Olympischen Spielen 1974 in München zu schicken, obwohl er weiterhin die Zeit für die Qualifikation übertraf.

Shelby Houlihan wurde von einem Burrito zu Fall gebracht

Shelby Houlihan hatte eine ungewöhnliche Ausrede für Anti-Doping-Beamte, als ihre Zukunft 2021 gefährdet war. Die amerikanische Mittelstreckenläuferin behauptete, sie sei wegen eines verseuchten Schweinefleisch-Burrito positiv auf die verbotene Substanz Nandrolon getestet worden. Houlihan, die den amerikanischen Rekord für das 5000-Meter-Rennen per NBC gebrochen hat, erhielt eine vierjährige Sperre, die sie sowohl für Tokio 2020 als auch für Paris 2024 aus dem Rennen nimmt.

„Ich fühle mich völlig am Boden zerstört, verloren, gebrochen, wütend, verwirrt und verraten von genau dem Sport, den ich geliebt und in den ich mich hineingegossen habe, nur um zu sehen, wie gut ich war“, schrieb Houlihan in einem emotionalen Instagram-Post. Sie teilte auch die Erklärung ihres Teams für das positive Ergebnis mit und bestand darauf, dass „die wahrscheinlichste Erklärung ein Burrito war, der ungefähr 10 Stunden vor diesem Drogentest von einem authentischen mexikanischen Imbisswagen gekauft und konsumiert wurde, der Schweineinnereien in der Nähe meines Hauses in Beaverton, Oregon, serviert.“

„Ich werde weiterhin kämpfen, um meine Unschuld zu beweisen“, sagte Houlihan gegenüber Reportern während einer virtuellen Pressekonferenz und versprach, ihren Namen reinzuwaschen. „Ich respektiere und unterstütze von ganzem Herzen den Kampf, Athleten zu fangen, die den Sport durch Betrug und Doping missachten. Aber ich gehöre nicht dazu.“

Boris Onishchenko benutzte ein manipuliertes Fechtschwert

Der russische Fechter Boris Onischenko sorgte bei den Olympischen Spielen 1976 für internationalen Aufruhr, als entdeckt wurde, dass sein Fechtschwert mechanisch verändert worden war. Onischenko war ein erfahrener Sportler, der laut Sports Illustrated im Laufe der Jahre viele Auszeichnungen und Auszeichnungen erhalten hatte, aber nie eine einzelne Goldmedaille geholt hatte. Als er am 19. Juli mit dem Fechten begann, schlug der Russe seine ersten Gegner aus der britischen Mannschaft mit Leichtigkeit, wobei sein Schwert elektronisch registrierte, wenn er einen erfolgreichen Treffer erzielte. Während seines Matches gegen Jeremy Fox schien die Anzeigetafel jedoch aufzuleuchten, obwohl sein Schwert nicht in der Nähe des Athleten war.

„Es war, als würde man mit einem Zauberstab schwenken“, erinnerte sich Fox per Der Wächter. „Ich sagte: ‚Irgendetwas stimmt hier nicht.‘ Er sagte: „Ja, ich weiß, ich habe dich nicht geschlagen“ und versuchte, seine Waffe zu wechseln. Das hatte ich nicht, nicht weil ich dachte, er würde betrügen, sondern weil ich dachte, die Waffe sei fehlerhaft … ich wollte es untersucht.“ Weitere Untersuchungen ergaben, dass das Schwert sorgfältig neu verkabelt wurde, sodass es einen Treffer registrierte, wenn an einer bestimmten Stelle Druck ausgeübt wurde.

Onischenkos Karriere war vorbei und sein Land wollte sich von dem in Ungnade gefallenen Fechter distanzieren. Laut The Guardian wurden ihm nicht nur seine Gold- und Silbermedaillen entzogen: Der sowjetische Führer Leonis Breschnew selbst forderte Onischenko auf, den Athleten zu schelten und ihn offiziell aus der Roten Armee zu entlassen. Er soll den Rest seines Lebens als Taxifahrer in Kiew in der Ukraine verbracht haben.

Hans-Gunnar Liljenwalls Karriere endete mit zwei Bier

Als erstmals Anti-Doping-Regeln eingeführt wurden, wurde ein schwedischer Fünfkämpfer als erster Athlet jemals wegen Drogen disqualifiziert und stellte einen nicht beneidenswerten Guinness-Weltrekord auf. 1968 führten die Olympischen Spiele in Mexiko-Stadt neue Vorschriften für Betäubungsmittel und Stimulanzien ein. Zum ersten Mal würden Medaillengewinner ihren Urin auf verbotene Substanzen testen lassen, darunter Alkohol. Und laut SB Nation waren diese frühen Anti-Doping-Tests dafür verantwortlich, die Träume von Hans-Gunnar Liljenwall sowie dem Rest seines Fünfkampfteams zu zerstören.

Der schwedische Olympiateilnehmer stand vor dem Pistolenschießen unter großem Druck, zumal sein Teamkollege Björn Ferm eine sehr gute Leistung zeigte. Von Angst geplagt, versuchte Liljenwall, sich mit zwei Bier etwas holländischen Mut zu machen. Sein Schießen war gut genug, um Bronzemedaillen für die gesamte schwedische Mannschaft sowie Gold für Ferm zu sichern, aber sein Blutalkoholspiegel sabotiert ihren Erfolg.

Nach der Siegerehrung wurde festgestellt, dass der Urin der „verstörten“ Liljenwall positiv auf Alkohol getestet wurde, was dazu führte, dass das schwedische Trio seine Auszeichnungen verlor. 1972 nahm er erneut an Olympischen Spielen teil, kam aber nicht in Reichweite der Medaillen.

Lance Armstrong hat Doping zugegeben

Die Karriere von Lance Armstrong kam plötzlich zum Erliegen, nachdem sich jahrelange Dopingvorwürfe plötzlich als wahr erwiesen hatten. Der Radfahrer war einer der beliebtesten Sportler der Welt, nachdem er Hodenkrebs überwunden hatte, olympische Erfolge feierte und laut ESPN sieben Siege in Folge bei der Tour de France gewann. Armstrong wurde jedoch von Vorwürfen überschattet, er habe leistungssteigernde Medikamente verwendet, was schließlich dazu führte, dass die Anti-Doping-Agentur der Vereinigten Staaten eine formelle Untersuchung einleitete.

Wie die Los Angeles Times berichtete, war die Wirkung unmittelbar: Armstrong verlor an einem Tag acht Sponsoren, umgerechnet 75 Millionen Dollar. In einem Interview mit Oprah Winfrey zu „Oprah’s Next Chapter“ im Jahr 2013 gestand der Radsportler schließlich, dass seine beeindruckenden Siege das Ergebnis von Doping waren und behauptete, dass es in der Radsportwelt so weit verbreitet sei, dass niemand ohne verbotene Substanzen gewinnen könne.

Obwohl Armstrong wegen seines Regelverstoßes eine lebenslange Sperre erhielt, sagte er der BBC im Jahr 2015, dass er es „wahrscheinlich wieder tun“ würde, wenn er 1995 Rennen fahren würde.

Hoffe Solo ging zu weit

Nach jahrelangen Kontroversen trieb Hope Solo den US-Fußballverband schließlich zu weit und beendete ihre Karriere als Torhüterin. Solos beeindruckender Lauf umfasste Weltcup-Siege und Olympia-Medaillen, und laut der University of Colorado Boulder gilt sie „weithin als die beste Torhüterin der Welt“. Abgesehen davon hat sie auch Probleme verursacht. 2014 wurde die Fußballspielerin festgenommen, weil sie Mitglieder ihrer Familie angegriffen hatte, obwohl sie nie offiziell angeklagt wurde. Und ein Jahr später erhielt ihr Ehemann Stevens eine DUI, während das Paar in einem Van der USSF saß (via Die New York Times).

Der Bruchpunkt kam jedoch während der Olympischen Spiele 2016 in Rio, als Solo die schwedische Mannschaft wegen ihres defensiven Spiels als „Feiglinge“ bezeichnete. Trotz angeblicher Entschuldigung wurde sie endgültig entlassen. Wie ESPN berichtete, machte Solo ihre unverblümten Äußerungen zur Lohngleichheit für die Suspendierung verantwortlich. „Ich fühle mich verdrängt, weil es nicht auf Leistung oder Gesundheit basieren kann“, behauptete sie in der Dokumentation „Keeping Score“ und bestand darauf, dass der US-Fußballverband sie wegen ihrer Kämpfe nicht mochte gegen Lohndiskriminierung.

„Sie werden meine Kommentare als Ausrede benutzen, um mich für immer loszuwerden, damit sie sich nicht mit einer so starken Stimme herumschlagen müssen“, fuhr Solo fort und verglich sich mit „einem Dorn im Auge“.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, mit häuslicher Gewalt zu tun hat, können Sie die Nationale Hotline für häusliche Gewalt unter 1-800-799-7233 anrufen. Weitere Informationen, Ressourcen und Support finden Sie auch unter ihre Website.

Ibragim Samadov war ein schlechter Verlierer

Niemand mag einen wunden Verlierer, wie die Olympischen Spiele 1992 in Barcelona bewiesen haben. Ibragim Samadov hatte bereits bei der Weltmeisterschaft 1991 und der Europameisterschaft 1992 die höchsten Preise im Gewichtheben errungen, daher war sein Selbstwertgefühl wahrscheinlich verletzt, als er bei den Spielen in Barcelona Bronze erhielt. Wie die Los Angeles Times berichtete, war der russische Gewichtheber aufgrund seines Gewichts auf den dritten Platz geworfen worden. Er hatte anfangs mit zwei anderen Konkurrenten unentschieden beendet, aber Samadov wog ein Zehntel Pfund mehr als die anderen Männer, so dass er das Gold verpasste. Dieses Ergebnis löste eine wütende Reaktion des Athleten aus, der sich weigerte, sich nach vorne zu lehnen, um seine Bronzemedaille um seinen Hals zu hängen, sie mit der Hand zu nehmen und stattdessen auf den Boden fallen zu lassen.

„Ich habe meinen Kopf verloren“, sagte Samadov der Los Angeles Times und dementierte Gerüchte, dass sein Auftritt bei der Siegerehrung politisch motiviert war. „Es war keine vorsätzliche Geste. Ich wollte niemanden beleidigen. Ich erinnere mich nur, dass diese Medaille sehr begehrt war.“ Obwohl er sich für seinen „Fehler“ entschuldigte, revanchierte sich der Internationale Gewichtheberverband mit einer lebenslangen Sperre.

„Er hat das Internationale Olympische Komitee, den Geist der Spiele, seine Kollegen, die Hymnen oder die Flaggen nicht respektiert“, kommentierte ein IWF-Vertreter. „Er tat dies vor 4.000 Menschen und einem Milliardenpublikum im Fernsehen.“

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