Yumi Nu ist einer der heißesten Namen im zeitgenössischen Modeln. Im Mai schrieb Nu Geschichte, indem sie als erstes Body-Positive-Model asiatischer Abstammung auf dem Sports Illustrated-Badeanzug-Cover landete, berichtete People. „Ich kann nicht schlafen, atmen oder klar denken, seit ich es herausgefunden habe. Ich habe nie davon geträumt, weil ich nicht wusste, dass ich es könnte“, feierte das amerikanische Model mit niederländischer und japanischer Herkunft auf Instagram.

Schon vor dem großen Meilenstein war Nu auf der Mission, Veränderungen auf der asiatischen Seite der Branche vorzunehmen. Im September 2021 war Nu auch die erste asiatisch-amerikanische Amerikanerin in Übergröße, die auf dem Cover der Vogue zu sehen war. Und im Februar zierte sie das Cover der Vogue Japan und markierte damit einen persönlichen Sieg für sie. „Seit ich denken kann, habe ich meinen Agenten und jeder Agentur, mit der ich mich getroffen habe, gesagt, dass ich das erste Plus-Size-Model auf dem Cover der japanischen Vogue sein möchte“, verriet sie auf Instagram. Ihr Grund war glasklar. „Die asiatische Kultur hat sich langsamer für Körpervielfalt oder Inklusion eingesetzt, und für mich war es eine meiner größten Aufgaben als Model, dies zu ändern.“

Neben ihrer bahnbrechenden Arbeit als Model ist Nu auch eine versierte Singer-Songwriterin, die Zeit findet, sich in beidem zu übertreffen. Nu hat viele Talente und den Mut, sie beruflich zu erforschen. Nus Erfolg ist sicherlich ihr eigenes Verdienst, aber sie hat möglicherweise auch die innovativen Gene ihrer Familie geerbt.

Der Großvater von Yumi Nu gründete eine beliebte Restaurantkette

Yumi Nu ist die Tochter von Kana Grace Nootenboom, die die Tochter des verstorbenen Hiroaki „Rocky“ Aoki ist. Sie kennen den Namen vielleicht nicht, aber Sie haben höchstwahrscheinlich in einem seiner Restaurants gegessen. 1964 öffnete Aoki die Türen zum ersten Benihana in New York, dem japanisch inspirierten Restaurant, das den als Teppanyaki bekannten Kochstil bekannt machte, wie die New York Times feststellte.

Aoki führte auch eine Art Showmanier ein, die damals in der US-amerikanischen kulinarischen Szene unbekannt war, und wies die Köche an, ihre Messer- und Feuerwerferfähigkeiten vor amüsierten Kunden zu zeigen, die um einen Stahlgrill saßen. Benihanas histrionischer Stil spiegelte den Patriarchen der Familie wider. Nu war erst etwa 11 Jahre alt, als Aoki im Alter von 69 Jahren an einer Lungenentzündung starb. Daher haben die meisten ihrer Erinnerungen an Aoki ein magisches Gefühl für sie erlangt. „Er war eine so große Persönlichkeit und einfach ein überlebensgroßer Entertainer“, sagte Nu am 9. Juni in der „Tamron Hall Show“.

Nu lebte mit ihrer Familie in New Jersey und über die Brücke zu gehen, um Opa zu sehen, bedeutete zwangsläufig, ihn im Restaurant zu besuchen. Zwiebeln zu stapeln und anzuzünden, war in Nus Kopf eine vollkommen gültige Art, sie zu kochen. „Ich wusste ehrlich gesagt nicht, dass das nicht normal ist“, sagte sie. Aoki war ein Visionär, und die über 70 Standorte von Benihana weltweit beweisen es. Und Nu hat auch ein bisschen von dieser Eigenschaft in sich. Das glaubt zumindest ihr anderes berühmtes Familienmitglied.

Yumi Nu ist die Nichte von Steve Aoki und Devon Aoki

Die talentierten Aoki-Gene haben keine Generation übersprungen. Zwei von Rocky Aokis Kindern gingen in die Unterhaltungsindustrie. Yumi Nu ist die Nichte von DJ Steve Aoki, der sich auch als Plattenproduzent und Manager einen Namen in der Branche gemacht hat. Nus Tante ist Devon Aoki, das Supermodel, das laut Vogue in den 1990er Jahren zum Protegé von Kate Moss wurde und mit nur 16 Jahren die Versace-Krone von Naomi Campbell erbte, berichtete iD. Devon ist auch für ihre Schauspielarbeit bekannt und spielte unter anderem in „Sin City“, „2 Fast 2 Furious“ mit.

Nu und ihre jüngere Schwester, Model Natalie Nootenboom, sind in die Fußstapfen ihrer Tante und ihres Onkels getreten. Tatsächlich war es Steves Plattenlabel Dim Mak zu verdanken, dass Nu ihre Gesangskarriere begründete. „Er hatte einen großen Einfluss auf uns, was die Musik betrifft, und er hat auch unsere asiatischen Wurzeln angenommen“, sagte Nu im Mai gegenüber Teen Vogue. Und sie schreibt beides als persönliche Inspirationen zu. „Steve und Devon haben beide alleine Barrieren durchbrochen.“

Steve sieht dasselbe bei Nu und Nootenboom. „Was diese Mädchen tun, ist, sich weit über die Grenzen hinauszudrängen, die vor ihnen liegen, und ihr früheres Selbst zu erobern“, sagte er. Und Nu glaubt, dass alles auf den Patriarchen zurückgeht. „Unser Großvater hat die japanische Küche amerikanisiert und seine eigene Barriere durchbrochen. Wir sind von diesen Menschen umgeben, die immer an die Grenzen des Möglichen gehen.“

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