Colin Kaepernick ist seit fünf Jahren ein weltweites Symbol im Kampf gegen Rassismus. Aber dieser Status hat ihn viel gekostet. Im Jahr 2016 spaltete der ehemalige NFL-Spieler die Nation, als er während der Nationalhymne vor einem Spiel kniete, um gegen die Brutalität der Polizei gegen Schwarze im Land zu protestieren, eine Aktion, die von vielen als antinationalistisch angesehen wurde. „Ich werde nicht aufstehen, um Stolz auf eine Flagge für ein Land zu zeigen, das Schwarze und Farbige unterdrückt. Für mich ist das größer als Fußball“, sagte er in einem Interview nach dem Spiel, berichtete France 24.

Colin führte weiterhin seine stillen Proteste durch und löste eine größere Bewegung aus, die die politischen Reihen der USA erreichte und laut der Los Angeles Times sogar den Zorn des damaligen Präsidenten Donald Trump auf sich zog. Bis 2017 war der ehemalige Quarterback der San Francisco 49ers arbeitslos, eine Tatsache, die FiveThirtyEight auf Colins politische Haltung zurückführt. Obwohl der Footballspieler höher eingestuft wurde als viele Quarterbacks, wurde Colin laut FiveThirtyEight nie wieder von einem Team unter Vertrag genommen.

Das Rassenbewusstsein war in Colin Kaepernicks Leben von klein auf präsent, was darauf zurückzuführen ist, dass er in einer weißen Familie aufgewachsen ist. Dass er anders war als seine Eltern und Geschwister, merkte er zum ersten Mal, als er für eine Schulaufgabe ein Familienbild zeichnen musste, schrieb er in seinem Kinderbuch „I Color Myself Different“. Mit 5 Jahren begann Colin, seine schwarze Identität zu pflegen – mit der Unterstützung seiner Adoptiveltern.

Colin Kaepernicks Eltern waren offen über seine Adoption

Colin Kaepernick wurde laut The Undefeated im Alter von 5 Wochen von Teresa und Rick Kaepernick adoptiert. Das weiße Paar aus Wisconsin hatte bereits zwei leibliche Kinder, einen Sohn namens Kyle und eine Tochter namens Devon, pro Bustle, aber sie beschlossen, zu adoptieren, nachdem sie zwei Babys durch angeborene Herzfehler verloren hatten, detailliert The Undefeated. Colins leibliche Mutter war eine 19-jährige weiße Frau, während sein leiblicher Vater laut The New York Times schwarz war. Für die Kaepernicks war Colin laut Bustle das „perfekte Kind“, das ihre Familie vervollständigte. Als Colin 5 Jahre alt war, zog seine Familie nach Kalifornien, als Rick laut Times eine Stelle bei einer Käsefirma angeboten wurde.

Teresa und Rick waren Colin gegenüber immer offen, wenn es um die Adoption ging. „Wir waren immer sehr offen über die Hautfarben. Wir haben es als positiv hervorgehoben, und er hat seinen Unterschied gesehen und sich damit wohl gefühlt“, sagte Teresa der New York Times im Jahr 2010. Obwohl seine Eltern immer aufgeschlossen waren und unterstützend, glaubt Colin, dass das Aufwachsen in einer weißen Familie die Tatsache deutlich gemacht hat, dass er anders war. „Als sich meine Identität und mein Platz in der Gesellschaft und mein Verständnis dafür entwickelten, entwickelten sich auch meine Eltern und meine Familie … [they’ve] durchgearbeitet und [they’ve] war immer sehr liebevoll“, sagte Colin in VH1s Special 2018 „Dear Mama: A Love Letter to Moms“.

Colin Kaepernicks Eltern verteidigten ihn inmitten der Gegenreaktion

In der Anfangsphase der Gegenreaktion gegen Colin Kaepernick entschieden sich Teresa und Rick Kaepernick, sich herauszuhalten. Ihr Schweigen, gepaart mit der Tatsache, dass sie eine amerikanische Flagge vor ihrem Haus in Modesto, Kalifornien, hatten, ließ den Verdacht aufkommen, dass sie den Aktivismus ihres Sohnes kritisch sahen, was durch einen Bericht von USA Today vom September 2016 angeheizt wurde. Damals sagte Teresa der Verkaufsstelle, dass es „nicht in unserem besten Interesse oder in Colins Interesse ist“, einen Kommentar abzugeben.

Doch als Admiral Harry Harris zum 75. Jahrestag des Angriffs auf Pearl Harbor im Dezember 2016 Colin zu kritisieren schien, wurde den Kaepernicks klar, dass sie nicht länger schweigen konnten. In diesem Monat verteidigten sie das Recht ihres Sohnes, zu protestieren. „Ich möchte nur festhalten, dass wir ihn absolut unterstützen“, sagte Teresa The Undefeated. Teresa wurde lauter über ihre Unterstützung, als die Gegenreaktion zunahm. Im September 2017 antwortete sie dem damaligen Präsidenten Donald Trump, der sagte, „dieser Sohn von Ab***h“ sollte „gefeuert“ werden, was sich auf einen anderen NFL-Demonstranten bezog. „Ich schätze, das macht mich stolz“, schrieb sie auf Twitter (via NBC Sports).

Während Colin Instagram seit 2016 hauptsächlich in seiner Rolle als Aktivist nutzt, zeigte seine vorherige Aktivität, dass er seiner Familie nahe steht und seine Eltern bewundert. „Ich habe den Herrn nicht um ein perfektes Beispiel gebeten, aber er hat es mir trotzdem gegeben“, beschriftet Colin einen Beitrag zu Ehren von Teresas und Ricks 38. Hochzeitstag im Jahr 2013.

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