Der australische Star The Kid LAROI ist einer der am schnellsten aufstrebenden Musical-Acts der Welt. Schauen Sie sich nur seine Erfolgsbilanz an: Allein im Jahr 2021 veröffentlichte er Kollaborationen mit Justin Bieber und Miley Cyrus, unterzeichnete einen Vertrag mit Sony Publishing und wurde bei den APRA Awards in Sydney, Australien, als Breakthrough Songwriter of the Year ausgezeichnet. Im März desselben Jahres berichtete Forbes, dass The Kid LAROI zu einem der meistgestreamten Musiker aller Zeiten wurde, als sein Mixtape „F**K LOVE (SAVAGE)“ auf Spotify über 1,28 Milliarden Mal gestreamt wurde.

Das ist eine enorme Leistung für jeden 18-Jährigen, aber es ist noch beeindruckender, wenn man bedenkt, dass The Kid LAROI in Sydney aufgewachsen ist still gelang es, den amerikanischen Markt zu erobern. „Es ist extrem selten“, sagte Lars Brandle, Korrespondent von Billboard Australia, in einem Interview mit Red Bull. „Es ist eine seltene Leistung für einen australischen Act, so weit oben in den wichtigsten US-Album-Charts zu stehen, geschweige denn für einen Teenager aus Sydney. Sie werden keinen männlichen Solo-Rapper aus Australien finden, der einen so großen Start in den USA hatte.“

Neben seinem kometenhaften Erfolg hat sich der Rapper zu einer Art Gen-Z-Ikone entwickelt. Per Genius, The Kid LAROI wurde auf TikTok berühmt, indem er die Sensation der Plattform, Addison Rae, namenlos machte, und er spricht offen über zuvor tabuisierte Themen wie psychische Gesundheit. Natürlich hat die ganze Aufmerksamkeit, die um den Star wirbelt, die Fans dazu begierig gemacht, jedes Detail über ihn zu hören – wie hat er diesen einzigartigen Künstlernamen gewählt?

Der Kid LAROI ehrt das Erbe seiner Familie durch seinen Spitznamen

Als er 14 Jahre alt war, erzählte The Kid LAROI (richtiger Name Charlton Kenneth Jeffrey Howard) in einem Interview mit Flame Media 2017 seine Familiengeschichte und enthüllte, dass er in seinem Stammbaum nachsah, um seinen Künstlernamen auszuwählen. „Ich gehöre zum Teil zu den Aborigines. Ich stamme vom Kamilaroi-Stamm“, erklärte er und fügte hinzu, dass seine Heimatstadt Redfern in Australien als Aborigine-Gemeinde bekannt sei. „Mein Ururgroßvater war Teil der gestohlenen Generation“, fügte The Kid LAROI hinzu.

Sein Vorfahre wurde zu einer weißen Familie geschickt und ihm wurde gesagt, er sei „Spanier“, um sein wahres Erbe zu verbergen und seinen Hautton zu rationalisieren. Sein Vorfahr erkannte jedoch schließlich die Wahrheit. Infolgedessen ermutigte die Urgroßmutter des Kid LAROI den Rapper, „das zu behalten [Aboriginal] Kultur, sei es durch meine Musik oder meinen Sport oder was auch immer ich tun möchte.“ Der Spitzname „LAROI“ stammt von „Kamilaroi“ und zollt somit der Abstammung von The Kid LAROI Tribut.

Seit The Kid LAROI 2017 in die Szene eingestiegen ist, ist er stolz auf sein indigenes australisches Erbe. Im Jahr 2021 erzählte er Billboard von seinen Zukunftsplänen, Musik zu machen, die auf seinen Hintergrund hinweist. „Ich habe das Gefühl, wenn ich weitermache, werden die Leute anfangen, mich mehr für mich zu sehen“, sagte er. „Ich denke, das passiert bereits. Hoffentlich werden die Leute mit diesem Album wirklich anfangen, mich als meine eigene Person zu trennen.“ Laut The Guardian erhielt The Kid LAROI 2021 auch die höchsten Auszeichnungen bei den National Indigenous Music Awards.

The Kid LAROI möchte anderen wie ihm helfen

Während sein Ruhm gewachsen ist, bleibt The Kid LAROI verpflichtet, seine indigenen Wurzeln zu ehren. „[Knowing] Ihr Hintergrund und die Herkunft Ihrer Familie sind sehr wichtig“, sagte er Plakatwand im Jahr 2021. „Es ist super wichtig, das zu tragen und stolz auf sein Erbe zu sein.“ Der Ruhm des Rapper hat ihm auch eine Plattform gegeben, um andere Schöpfer in seiner Heimat ins Rampenlicht zu rücken Australien: „Eines meiner größten Ziele bei diesem ganzen Musik-S**t war es von Anfang an, dem Rest der Welt zu zeigen, was Australien zu bieten hat und wie viel rohes und unsichtbares Talent wir haben“, er getwittert im Februar 2021. „Es ist kein Prozess über Nacht, aber ich kann fühlen, wie es langsam passiert.“

Und vielleicht trägt sein Ziel bereits Früchte – denn The Kid LAROI hat darüber gesprochen, wie er die Veränderung der Rap-Szene in Down Under gesehen hat, seit er zum ersten Mal in der Branche auftauchte. „Ich habe neulich mit jemandem darüber gesprochen, weil ich dachte: ‚Als ich in Australien lebte, gab es nur eine kleine Gruppe von Leuten, die Musik machten und rappten‘“, teilte er Vice mit. „Jetzt bekomme ich jeden Tag ein neues Kind nach Australien geschickt, das Musik macht und es ist verrückt. Ich liebe es.“

Wie Mic betonte, waren Hip-Hop und Rap traditionell Kanäle, um marginalisierten und/oder entrechteten Bevölkerungsgruppen bei der Überwindung der Armut zu helfen. Auf diese Weise kann The Kid LAROI seiner indigenen Erziehung danken.

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