Das Leben und Vermächtnis des Bürgerrechtsführers, Baptistenpredigers und Politikers Jesse Jackson wird für immer in die amerikanische Kultur eingebettet sein. In seinen 80 Jahren auf dieser Erde hat Jackson die Rassentrennung durchlebt. Er hat viele erfolgreiche Sitzstreiks und Proteste für die Gleichberechtigung von Afroamerikanern angeführt – von denen einige zu Verhaftungen führten. Er kandidierte zweimal für das Präsidentenamt und wurde der stärkste schwarze Kandidat aller Zeiten, bevor Barack Obama 2008 sein Amt antrat. Sein Einfluss als Kandidat innerhalb der Demokratischen Partei sorgte dafür, dass afroamerikanische Themen im Vordergrund der Parteiprogramme standen. 1989 wurde er vom Washingtoner Stadtrat zum „Schattensenator“ ernannt, was seine erste Wahl im Amt war. 1997 ernannte ihn Präsident Bill Clinton zum Sondergesandten für Afrika. Jackson reiste in die Region, um Demokratie, Sicherheit und Menschenrechte zu fördern.

Im selben Jahr startete Jackson das Wall Street Project. Laut ihrer Website zielt die Organisation darauf ab, „das Handelsdefizit in Höhe von mehreren Milliarden Dollar mit Minderheitenverkäufern und Verbrauchern zu beenden“. Im Jahr 2000 verlieh ihm Clinton die Presidential Medal of Freedom. Im Jahr 2021 wurde Jackson mit der höchsten französischen Verdienstorden, der Ehrenlegion, ausgezeichnet. Aber trotz seiner zahlreichen Leistungen hat er viele Kontroversen umworben. Jackson wurde Mitte der 80er Jahre dafür kritisiert, dass er eine rassistische Beleidigung verwendet hatte, um die jüdische Gemeinde zu beschreiben. Er hatte auch eine ehebrecherische Affäre mit einem Mitarbeiter, die zu einem heimlichen Liebeskind führte. Eines ist sicher – Jacksons Leben würde ein verdammt gutes Biopic werden.

Jackson wurde unehelich geboren

Jesse Jackson wurde am 8. Oktober 1941 in Greenville, South Carolina, als Sohn von Helen Burns, einer 16-jährigen High-School-Schülerin, und Noah Louis Robinson, Burns‘ 33-jährigem Nachbarn, geboren, der mit einer anderen Frau verheiratet war. Robinson war ein wohlhabender und angesehener schwarzer Bürger der Stadt, der als Baumwollkäufer arbeitete. Jackson kämpfte zusammen mit seiner Mutter und seiner Großmutter darum, über die Runden zu kommen. Die Wahrheit über seinen leiblichen Vater erfuhr der Bürgerrechtler erst im Alter von „5 oder 6“ Jahren. In einem Interview mit der New York Times 1987 sagte er, die Entdeckung sei „interessant, aber nicht traumatisch, weil ich nie vaterlos oder Waise war“. Als Jackson 2 Jahre alt war, heiratete seine Mutter Charles Jackson.

Gemäß History.com, Jackson lebte bei seiner Großmutter mütterlicherseits, bis er etwa 13 Jahre alt war. Er kehrte dann 1957 zu seiner Mutter und seinem Stiefvater zurück und wurde von Jackson adoptiert. Er hat zuvor über die Verspottungen anderer Kinder darüber gesprochen, dass er unehelich geboren wurde. Jackson sagte Graham Bensinger in einem Interview, dass seine Mutter, die in die Kirche geht, sich für seine Geburt entschuldigen und ihn zur Vergebung auf den Altar legen musste. In einem Interview von 1987 sagte Noah Robinson Jr., dass die Abstammung seines Halbbruders „eine unterschwellige Sehnsucht nach Respekt und Anerkennung, dass er jemand ist“, schürte.

Aufgewachsen im abgesonderten Süden

Als er aufwuchs, lebte Jesse Jackson unter den Segregationsgesetzen von Jim Crow und wurde gelehrt, hinten im Bus zu gehen und von Weißen getrennte Wasserfontänen zu benutzen. Jackson erzählte The Christian Science Monitor 1987: „Ich erinnere mich, dass ich in den Bus stieg und neben dem Fahrer sitzen und aus dem vorderen Fenster schauen wollte… und dann packte meine Mutter meinen Arm und drückte ihn und sagte: ‚Lass uns‘ geh nach hinten.‘ … Es hat ihr wehgetan, mich zum Gehen zwingen zu müssen.“ Jackson besuchte die Sterling High School und wurde zum Präsidenten seiner Klasse, der Ehrengesellschaft und des Schülerrats gewählt. Nachdem er den 10. Platz in seiner Klasse erreicht hatte, erhielt Jackson ein Football-Stipendium an der University of Illinois in Chicago. Der junge Jackson war begeistert von der Aussicht. dem Rassenklima im Süden zu entfliehen, aber er war aufgebracht und wütend, als er an seiner Universität und in anderen Teilen der Stadt sowohl offene als auch verdeckte Diskriminierung vorfand.

Nach mehreren Semestern beschloss Jackson, die University of Illinois zu verlassen, in den Süden zurückzukehren und das North Carolina Agricultural and Technical College (A&T) zu besuchen. Während dieser Zeit kam Jacksons Aktivismus zum Tragen. Er ermutigte seine Kommilitonen, gegen rassistische Ungerechtigkeit zu protestieren, indem er Demonstrationen und Boykotte inszenierte.

Die Verhaftung der Greenville Eight

Im Januar 1960 benötigte der fleißige Jesse Jackson ein Buch für eine College-Aufgabe. Aber im getrennten Bibliothekssystem von Greenville County konnte Jackson das gesuchte Buch nicht finden. Joan Mattison Daniel, die zu dieser Zeit ein Neuling am Morris Brown College in Atlanta war, sagte gegenüber American Libraries: „Das Buch war nicht in der farbigen Zweigbibliothek, einem kleinen Einzimmerhaus in der East McBee Avenue.“ Bis das Buch verfügbar sein würde, wäre es für ihn zu spät, seinen Auftrag abzuschließen. Jackson beschloss, die Bibliothek nur für Weiße zu betreten, um das Buch zu erhalten, wurde jedoch sofort aufgefordert, zu gehen. Monate später, im Juli 1960, gingen Jackson und sieben andere afroamerikanische Studenten in die Bibliothek nur für Weiße und setzten sich in den Lesesaal.

Der Bibliothekar Charles E. Stow forderte sie auf zu gehen, aber sie blieben stumm. Die Studenten wurden festgenommen und wegen ordnungswidrigen Verhaltens angeklagt. Der afroamerikanische Anwalt Donald J. Sampson ließ die acht Studenten gegen eine Kaution von 30 Dollar freilassen. Sampson reichte eine Klage beim US-Bezirksgericht für den Western District von South Carolina ein. Alle Anklagen gegen die jetzt als „Greenville Eight“ bezeichneten Personen wurden schließlich fallengelassen. Anstatt jedoch zu integrieren, wurden sowohl die schwarze als auch die weiße Filiale der Bibliothek geschlossen.

Jackson war bei der Ermordung von Martin Luther King dabei

Im Jahr 1965 ging Jesse Jackson nach Selma, Alabama, um mit dem prominenten Bürgerrechtler Martin Luther King Jr. zu marschieren. Jackson schaute zu King als Mentor auf und wurde Mitarbeiter in der Southern Christian Leadership Conference (SCLC) von King. Im April 1968 war Jackson mit King in Memphis, Tennessee, der in die Stadt gekommen war, um einen Streik der Sanitärarbeiter zu unterstützen. Jackson stand mit King im Mason-Tempel auf der Bühne, als er seine berühmte „Berggipfel“-Rede hielt. King sprach davon, dass er Vorahnungen seines vorzeitigen Todes hatte. „Für mich ist das jetzt egal“, schloss King in seiner aufrüttelnden Rede. „Weil ich auf dem Berggipfel war … Und ich habe hinübergeschaut. Und ich habe das gelobte Land gesehen.“

Am 4. April 1968 war Jackson mit King im Lorraine Motel in Memphis, Tennessee. Die beiden wollten mit einem örtlichen Pastor zum Abendessen gehen. Laut Jackson wandte sich King an Ben Branch, einen Musiker, und bat ihn, später am Abend bei einer Kundgebung sein Lieblingslied aufzuführen: „Stellen Sie sicher, dass Sie ‚Take My Hand, Precious Lord‘ spielen. Spiel es richtig hübsch.“ Das waren Kings letzte Worte. Nur wenige Augenblicke später wurde er erschossen. Jackson wurde beauftragt, Kings Frau anzurufen, war jedoch nicht in der Lage, den vollen Ernst der Situation am Telefon mitzuteilen.

Er soll Wohltätigkeitsgelder falsch gehandhabt haben

Nach der Ermordung von Dr. King sahen viele schwarze Aktivisten Jesse Jackson als Kings natürlichen Nachfolger an. Dies führte zu Zusammenstößen mit Kings engem Freund und Mitbürgerrechtler Ralph Abernathy. Es war Abernathy, der Kings entscheidender Verbündeter und vertrauenswürdigster Freund war – aber es war Jackson, der die Autorität und Popularität unter seinen Kollegen innehatte. Im Frühjahr 1971 befahl Abernathy Jackson, das nationale Büro der Operation Breadbasket – einer Organisation, die sich der Verbesserung der wirtschaftlichen Bedingungen schwarzer Gemeinschaften widmet – von Chicago nach Atlanta zu verlegen. Jackson weigerte sich, sich zu bewegen und trieb seine eigenen Ideen voran. Im Oktober 1971 richtete Jackson die Black Expo in Chicago ein, eine Handels- und Geschäftsmesse zur Förderung des schwarzen Kapitalismus. An der fünftägigen Veranstaltung nahmen schwarze Geschäftsleute aus 40 Bundesstaaten sowie weiße Politiker wie der Bürgermeister von Cleveland Carl Stokes und der Bürgermeister von Chicago Richard J. Daley teil.

Nach dem Erfolg der Veranstaltung stellte Abernathy den Umgang mit Quittungen im Wert von etwa 500.000 US-Dollar von der Black Expo in Frage. Er suspendierte Jackson als Leiter der Operation Breadbasket. Dies führte dazu, dass Jackson verärgert seine Position bei der Southern Christian Leadership Conference niederlegte. Auch Al Sharpton, der damalige Jugendgruppenleiter des SCLC, verließ die Organisation aus Protest gegen Jacksons Behandlung. Sharpton gründete später die National Youth Movement. Jackson hatte auch die Mehrheit seines gesamten Breadbasket-Teams – 30 der 35 Vorstandsmitglieder traten aus dem SCLC aus und beschlossen, eine neue Organisation zu gründen.

Jesse Jackson kandidierte zweimal für das Präsidentenamt … und verlor

Im November 1983 kündigte Jesse Jackson seine Kandidatur für die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten bei den Wahlen 1984 an. Er war der zweite Afroamerikaner (nach Shirley Chisholm), der eine landesweite Kampagne für das Präsidentenamt als Demokrat startete. Bei den Vorwahlen der Demokraten hatte Jackson kaum Chancen, die Nominierung zu gewinnen. Aber er überraschte viele, als er den 3. Platz belegte. Im Mai 1988 beantragte Jackson erneut die demokratische Präsidentschaftsnominierung. Jackson übertraf erneut die Erwartungen und verdoppelte seine Unterstützung in einigen Staaten. Er wurde Zweiter bei den Delegierten, hinter dem Sieger Michael Dukakis. Er schlug jedoch den zukünftigen Vizepräsidenten Al Gore und den zukünftigen Vizepräsidenten und Präsidenten Joe Biden. Jacksons Wahlkampf 1988 wurde durch die kriminellen Aktivitäten seines Halbbruders Noah Robinson Jr. und die schließliche Verurteilung behindert. Aber viele waren der Meinung, Jackson habe den Weg für den ersten afroamerikanischen Oberbefehlshaber – Barack Obama – geebnet.

Im März 2007 erklärte Jackson seine Unterstützung für Obama bei den Vorwahlen der Demokraten 2008. Später kritisierte er Obama noch im selben Jahr dafür, dass er sich als Reaktion auf den Fall Jena 6 „so benahm, als wäre er weiß“. Am 6. Juli 2008, während eines Interviews mit Fox News, nahm ein Mikrofon Jackson auf, der seinem Mitgast Reed Tuckson zuflüsterte: „Ich möchte seinen N*** ausschneiden … Barack, er redet mit Schwarzen.“ Jackson kritisierte auch Obamas Vatertagsrede, in der abwesende schwarze Väter gesprengt wurden. Jackson entschuldigte sich später und unterstützte weiterhin Obamas Präsidentschaft.

Gezielt von weißen Rassisten

Im Jahr 2002 war Jesse Jackson das Ziel eines Terroranschlags der weißen Vorherrschaft. Das Ehepaar Leo Felton und Erica Chase wollte die Vereinigten Staaten von Menschen asiatischer, schwarzer, hispanischer und jüdischer Abstammung befreien. Felton, dessen Mutter weiß und Vater schwarz ist, erstellte Ziele, darunter das United States Holocaust Museum. Er zielte auch auf den Filmregisseur Steven Spielberg und schwarze Führer wie Rev. Jesse Jackson und Al Sharpton. Er wurde als „Rassenterrorist“ bezeichnet. Gerichtsdokumente zeigen, dass Felton hoffte, einen Rassenkrieg zu entfachen, der eine neue „allein weiße Nation“ hervorbringen würde.

Aber das war nicht die einzige Todesdrohung, der Jackson ausgesetzt war. In einem Interview mit Politico aus dem Jahr 2014, als Jackson 72 Jahre alt war, wurde er gefragt, ob er damit gerechnet hätte, so lange zu leben, wie er hatte, nachdem sein Mentor Martin Luther King Jr. mit 39 Jahren ermordet worden war. „Das habe ich nicht“, gab er zu. Er enthüllte, dass seine Präsidentschaftskandidatur zu 311 Morddrohungen geführt habe – die meisten Morddrohungen aller Zeiten. „Nachdem die 14. Person tatsächlich festgenommen worden war, kam es zu einem Punkt, an dem meine Mitarbeiter Mitglieder meiner Familie einberufen mussten und ich mich meinen Kindern von Angesicht zu Angesicht mit den Auswirkungen einer so gefährlichen Reise stellen musste.“

Er unterstützte die Eltern von Terri Schiavo

Theresa Marie Schiavo war eine Frau, die nach ihrem Herzstillstand 1990 im Alter von 26 Jahren in einem irreversiblen, anhaltenden vegetativen Zustand lebte. Berichten zufolge könnte die Ursache eine Essstörung gewesen sein. Schiavo erlitt aufgrund des Sauerstoffmangels in ihrem Gehirn einen massiven Hirnschaden. Ihr Ehemann Michael und ihre Eltern hatten gegensätzliche Ansichten darüber, ob sie am Leben gehalten werden sollte. Anfang 2005 besuchte Jesse Jackson Schiavos Eltern und unterstützte ihren Versuch, ihren Mann davon abzuhalten, ihr Leben zu beenden. Schiavos Eltern, Robert und Mary Schindler, luden Jackson zu ihrer Mahnwache ein, nachdem sie ihn im Fernsehen gesehen hatten, wie er die Entfernung der Ernährungssonde ihrer Tochter in Frage stellte. Schiavos Mann wurde die Tube entzogen, fünf Jahre nachdem er die Erlaubnis eines Staatsrichters dazu erhalten hatte.

Jackson sagte, er habe Mitglieder des Senats von Florida angerufen und wolle einen Weg finden, Schiavos Leben zu retten. Er betete mit der Familie Schindler und bat die Gerichte um mehr Zeit. „Wenn wir nicht darauf bedacht sind, dass sie stirbt, dürfen wir nicht so gefühllos gegenüber dem menschlichen Leben sein“, sagte Jackson. Der Fall Schiavo erregte weltweite Aufmerksamkeit. Die Entscheidung über Leben oder Tod wurde bis auf die Ebene des damaligen Präsidenten George W. Bush debattiert. Aber nach einem intensiven und herausfordernden siebenjährigen Rechtsstreit wurde Schiavos Ernährungssonde schließlich entfernt. Sie starb am 31. März 2005 in einem Hospiz im Pinellas Park.

Der Herrin- und Liebeskinder-Skandal

Jesse Jackson heiratete am 31. Dezember 1962 die Autorin und Aktivistin Jacqueline Lavinia Davis und hatte zusammen fünf Kinder. Im Jahr 2001 wurde im National Enquirer enthüllt, dass Jackson eine vierjährige Affäre mit seiner Mitarbeiterin Karin Stanford hatte. Die geheime Romanze führte im Mai 1999 zur Geburt von Tochter Ashley. In einem Interview mit Connie Chung im Jahr 2006 sagte Stanford, sie sei nicht besorgt, dass Jackson eine Frau hat, weil sie es für eine „politische Ehe“ hielt. Stanford sagt, sie habe Jackson zum ersten Mal getroffen, als sie ihre Doktorarbeit über seine Außenpolitik abgeschlossen hatte. Kurz darauf bot Jackson ihr einen Job in seiner Organisation an. Stanford gestand, seine Geliebte zu sein, und sagte, sie wisse, dass sie wahrscheinlich nie offen zusammen sein würden. „Er hat keine Versprechungen gemacht“, verriet sie. „Ich hätte nicht gedacht, dass wir eine gemeinsame Zukunft haben.“

Zusätzlich zum Skandal stellte sich heraus, dass Jacksons Wohltätigkeitsorganisation Rainbow/PUSH Coalition Stanford 15.000 US-Dollar an Umzugskosten und 21.000 US-Dollar für die Vertragsarbeit zahlte. Jackson zahlte außerdem monatlich 4.000 US-Dollar an Kindergeld. Jackson gab eine Erklärung ab, in der es teilweise sagte: „Ich übernehme die Verantwortung voll und ganz und es tut mir wirklich leid für meine Handlungen.“ Er enthüllte auch, dass er sich vorübergehend vom öffentlichen Leben zurückziehen würde, um sich wieder mit ihm zu verbinden [his] Familie.“ Jackson scheint eine aktive Rolle in Ashleys Leben gespielt zu haben. Er war mit dem Rap-Mogul Diddy bei ihrem Highschool-Abschluss und auf verschiedenen roten Teppichen zusammen zu sehen.

Seine Parkinson-Diagnose

2017 gab Jesse Jackson bekannt, dass bei ihm Parkinson diagnostiziert wurde. Der Bürgerrechtler gab bekannt, dass er „vor etwa drei Jahren“ erstmals Symptome bemerkt habe. Jacksons biologischer Vater, Noah Lewis Robinson, starb im Alter von 88 Jahren an einem Herzinfarkt und an den Folgen der Parkinson-Krankheit. „Nach einer Reihe von Tests identifizierten meine Ärzte das Problem als Parkinson-Krankheit, eine Krankheit, die meinen Vater besiegt hat“, sagte Jackson sagte in einer Erklärung. Zu den Symptomen von Parkinson gehören Zittern im Körper und undeutliche Sprache. Die Krankheit betraf auch den verstorbenen Boxer Muhammed Ali und „Zurück in die Zukunft“-Star Michael J. Fox. In den USA werden jedes Jahr rund 60.000 neue Parkinson-Diagnose gestellt, eine Heilung ist derzeit nicht bekannt.

Jackson wurde bei der Northwestern Medicine in Chicago ambulant behandelt. Sport soll bei Parkinson-Patienten sehr effektiv sein. Berichten zufolge muss sich Jackson zusätzlich zur „Beschäftigungs- und Sprachtherapie“ täglich einer Physiotherapie unterziehen, so AP.

Jesse Jackson wurde mit COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert

Im August 2021 wurden Jesse Jackson und seine Frau Jacqueline mit COVID-19 im Northwestern Memorial Hospital in Chicago ins Krankenhaus eingeliefert. Jackson war gegen das Virus geimpft, seine Frau jedoch nicht. Der Sprecher der Jackson-Familie, Frank Watkins, unterstellte, dass viele Farbige „skeptisch und misstrauisch“ gegenüber dem Impfstoff seien. Jacqueline verbrachte während ihrer Behandlung einige Zeit auf der Intensivstation, obwohl ihre Familie bestätigte, dass sie nie an ein Beatmungsgerät angeschlossen wurde. Sie wurde im September 2021 aus dem Krankenhaus entlassen. Jackson wurde im Januar 2021 vollständig geimpft und erhielt zwei Dosen des Pfizer-Impfstoffs.

Jackson wurde etwa eine Woche nach Beginn seiner COVID-Symptome aus Northwestern entlassen. Er wurde in eine Reha-Einrichtung verlegt. Er hat sich dafür eingesetzt, dass Präsident Joe Biden 60 Millionen AstraZeneca-Impfstoffdosen für das von der Coronavirus-Pandemie im Griff befindliche Indien freigibt. „Sie sind Menschen. Wenn der Wind weht, wenn wir ihn heute nicht stoppen, wird er sich auf der ganzen Welt ausbreiten“, sagte er.

Rodney King war ein enger Freund

Am 3. März 1991 wurde Rodney King in einem körnigen Videoband gesehen, das von Polizisten gnadenlos geschlagen wurde. Der brutale Angriff des afroamerikanischen Autofahrers durch vier weiße Offiziere löste die Unruhen in LA aus, nachdem sie von allen Anklagen freigesprochen wurden. Jesse Jackson freundete sich nach dem brutalen Video mit King an. Er sagte gegenüber CBS Chicago, dass King „von einer Tragödie heimgesucht“ wurde. Am 17. Juni 2012 fand Kings Partnerin Cynthia Kelley King tot am Boden seines Swimmingpools. Seine Obduktionsergebnisse zeigten, dass der Vater von zwei Kindern an Ertrinken starb, wobei Alkohol und andere Drogen beteiligt waren. Er war 47 Jahre alt und hatte gerade ein Buch mit dem Titel „The Riot Within: My Journey from Rebellion to Redemption“ mitgeschrieben.

Jackson sagt, er habe zuletzt einen Monat vor seinem Tod mit King gesprochen. „Es war ein fröhliches Gespräch über sein Buch. Er sagte, er … sei pleite und er sei auf dem Weg der Genesung.“ Im Jahr 2016 sprach Jackson mit The Marshall Project über Kings Vermächtnis. „Rodney King gehört zur Linie von Emmett Till, Medgar Evers, Trayvon Martin – dieser Linie der Verletzung. Was heute anders ist, ist, dass die Kamera es ans Licht gebracht hat.“

Gesundheitsprobleme im Jahr 2021

2021 wurde Jesse Jackson mehrmals ins Krankenhaus eingeliefert. Am 29. Januar soll Jackson schwere „Bauchbeschwerden“ gehabt haben und wurde in das Northwestern Memorial Hospital eingeliefert. Später stellte sich heraus, dass er sich einer Gallenblasenoperation unterzogen hatte. Seine zweite und dritte Krankenhauseinweisung erfolgte, nachdem er sich im August mit COVID-19 infiziert hatte. Er wurde dann wegen seiner Parkinson-Krankheit in eine Reha-Einrichtung zur Physiotherapie verlegt.

Dann, im November, wurde der Bürgerrechtspionier nach einem Sturz und Aufprall an der Howard University ins Krankenhaus eingeliefert. Studenten des historisch schwarzen Colleges beschwerten sich über ihre Lebensbedingungen auf dem Campus. Jackson wurde bei einem Treffen mit Howard-Präsident Wayne AI Frederick und Mitgliedern der Studentenschaft gesehen. Sie beschrieben, wie Schimmel, Überschwemmungen und einstürzende Gebäude ihre Ausbildung beeinträchtigten. Die Studenten organisierten Sitzstreiks und schliefen aus Protest gegen ihre Behandlung in Zelten. Jackson versuchte, die Situation mit Studenten und der Howard-Administration zu entschärfen.

Nachdem er gestürzt war, staubte Jackson sich ab und diskutierte weiter über die anstehende Angelegenheit. Nachdem er jedoch einen Arzt aufgesucht hatte, unterzog er sich einem Standard-CT-Scan und anderen Routinetests im Howard University Hospital. Diese kamen alle normal zurück – aber Jackson wurde vorsichtshalber über Nacht festgehalten.

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