Der folgende Artikel enthält Verweise auf sexuelle Übergriffe, Rassismus, Ableismus und Selbstmord.

Lieben Sie ihn oder hassen Sie ihn, Vince McMahon ist ein wahrer Innovator. Als Vorsitzender der WWE war er zweifellos der Architekt hinter dem Boom der Popularität des professionellen Wrestlings, der eine regionale Promotion, die aus der Ära des reisenden Karnevals entstand, zu einer Multimilliarden-Dollar-Industrie machte, die von Fans auf der ganzen Welt beobachtet wurde. Dank McMahon und der WWE haben wir Leute wie The Rock, die jetzt den Schlag auf die große Leinwand legen, und John Cena, den wir immer noch nicht sehen können.

McMahon wurde erstmals in den 1980er Jahren als Ansager für WWE-Programme öffentlich bekannt, bevor er zu einer übertriebenen fiktiven Version von sich selbst überging. Auf der Leinwand porträtierte er den schurkischen Mr. McMahon, jemanden, der nichts dabei hätte, seine Angestellten zu zwingen, seinen Hintern bildlich und buchstäblich zu küssen, seine eigene Tochter in einem Match zu ringen und junge Sportlerinnen anzuschleichen. Aber um das alte Sprichwort zu optimieren, die Wahrheit ist zwielichtiger als die Fiktion. Und je mehr man in das Geschäfts- und Privatleben von McMahon eintaucht, desto klarer wird, dass seine Schurkerei auf dem Bildschirm nicht allzu weit von seinem wahren Charakter abweichen darf.

Nach seinem plötzlichen Rücktritt als CEO der WWE sah sich McMahon mit schmutzigen Anschuldigungen wegen Fehlverhaltens gegen ehemalige Mitarbeiter konfrontiert. Aber das ist nur die Spitze des Spannschlosses. Im Laufe der Jahre nahmen die zwielichtigen Geschäfte und korrupten Kapriolen des Vorsitzenden scheinbar kein Ende. Eines ist sicher: McMahon hat sich nie gescheut, seine innere Ferse zu umarmen. Das ist die Schattenseite von Vince McMahon.

Vince McMahon hat seinem Vater ein Versprechen gebrochen

Vince McMahons Karriere begann mit zwielichtigen Geschäften. Sein Vater, Vincent McMahon Sr., gründete 1963 die WWE (damals bekannt als Capitol Wrestling Corporation) Sport illustriert. Als McMahon Jr. 1982 das Unternehmen übernahm, tat er dies unter falschen Vorwänden und versprach seinem Vater, dass er nicht über sein lokalisiertes Territorium hinaus expandieren und landesweit fördern würde, per Talk Sport. Aber schon bald brach er sein Versprechen und lockte Talente aus anderen Territorien, insbesondere der AWA (American Wrestling Association), aus der er Leute wie Hulk Hogan und Jesse „The Body“ Ventura holte.

Und McMahon Jr. gibt als erster zu, dass seine Halsabschneider-Taktik seinem Vater nicht gerade gefallen hätte. „Als ich das Geschäft meines Vaters kaufte, hatte er keine Ahnung, was meine Absichten waren … Mein Vater hätte mir das Geschäft nie verkauft, wenn er gewusst hätte, welche aggressive Haltung ich einnehmen würde“, sagte er Off The Record.

Dementsprechend leitete McMahon in den 1980er Jahren den Pro-Wrestling-Boom ein, machte das Konzept der Sportunterhaltung im Gegensatz zum professionellen Wrestling populär und schuf ein lukratives Imperium. „Früher gab es Wrestling-Lehen im ganzen Land, jedes mit seinem eigenen kleinen Lord an der Spitze“, sagte er 1991 in Sports Illustrated. „Jeder kleine Lord respektierte die Rechte seines benachbarten kleinen Lords. Keine Übernahmen oder Überfälle durften … Wenn ich meinen Vater nicht aufgekauft hätte, gäbe es immer noch 30 von ihnen … Ich hatte natürlich keine Treue zu diesen kleinen Lords.“

Sich über Jim Ross’ Bell-Lähmung lustig machen

Vom Bewerfen seiner Angestellten mit Nüssen bis hin zu Body-Shaming-Wrestlern sieht sich Vince McMahon seit langem Mobbing-Vorwürfen ausgesetzt. Der Kommentator Jim Ross ist seit Jahrzehnten eines von McMahons Zielen. Im Jahr 2001 zum Beispiel demütigte McMahon Ross im Fernsehen, indem er ihn dazu brachte, seinen Hintern zu küssen. Aber vielleicht manifestierte sich McMahons schädlichste Behandlung von Ross in einem völligen Ableismus.

1994 wurde bei Ross Bell-Lähmung diagnostiziert, eine Erkrankung, die Episoden von Gesichtslähmungen verursacht, und er wurde bald darauf entlassen. „Lassen Sie mich Ihnen sagen, wie warmherzig Mr. Vince McMahon ist“, sagte er 1996 in einer Folge von RAW. Mr. McMahon hat mich in sein Büro gerufen … und er hat mich gefeuert.“ Wie Ross später SB Nation erzählte, kam seine Entlassung nach einigen Spannungen hinter den Kulissen zustande. Er sagte auch, er habe kein Interesse daran, eine unrechtmäßige Kündigung zu verfolgen passen.

In seinem Podcast gab der ehemalige WWE-Agent Jim Cornette preis, dass der Spott über Ross‘ Leiden aus dem Autorenzimmer stammte und McMahon das Mobbing anschließend verschärfte. „Vince wird seinen Angestellten in der Öffentlichkeit einfach schreckliche Dinge antun und sie auslachen, weil er diesen Sinn für Humor hat“, sagte Cornette. Der Spott über die Bell-Lähmung setzte sich bis 2012 fort und spielte sich im Fernsehen ab – nicht nur im Autorenzimmer. Auf Sendung ahmte McMahon die Gesichtslähmung von Ross nach. Dies führte zu einer wütenden Reaktion des ehemaligen WCW-Ansagers Mark Madden, der getwittert« Wut ein Drecksack, schlicht und einfach. »

Der Montrealer Schrauber

1997 sollte Champion Bret Hart laut Pro Wrestling Stories seinen Titel gegen seinen echten Rivalen Shawn Michaels beim Pay-per-View der Survivor Series in Montreal verteidigen. In einem Moment, der in der Dokumentation „Wrestling With Shadows“ festgehalten wurde, trug Hart, der zu WWEs Hauptkonkurrent World Championship Wrestling aufbrechen sollte, bei seinem Treffen mit Vince McMahon am Tag der Veranstaltung einen Draht. Hart wollte den Titel am nächsten Abend aufgeben und zitierte eine Klausel über „angemessene kreative Kontrolle“ in seinem Vertrag, um die Integrität seines Charakters in den letzten 30 Tagen seiner Anstellung zu schützen, falls er das Unternehmen verlassen sollte Pro Wrestling Insider . McMahon gab Hart scheinbar nach und stimmte zu, dass das Match mit einer Disqualifikation durch einen Run-In enden würde.

McMahon hatte sich jedoch heimlich mit Shawn Michaels und dem Schiedsrichter Earl Hebner verschworen, um Hart um den Titel zu betrügen Sports Illustrated. Nachdem Michaels Hart in seinem eigenen charakteristischen Zug, dem Sharpshooter, gesichert hatte, forderte Hebner den Zeitnehmer auf, die Glocke zu läuten, und erklärte, Hart habe sich ergeben, obwohl er eindeutig nicht geklopft hatte.

„Ich habe an jedem Finger zehn verschiedene Lügen heruntergerattert, die er mir in der letzten Woche erzählt hat. Vince sagte zu mir: ‚Was ich dir heute angetan habe, wird dir nicht weh tun. Du wirst immer noch das ganze Geld bekommen, das dir zusteht von WCW zu bekommen' », sagte Hart gegenüber Sports Illustrated. Aber da Vince Vince war, verdoppelte er seine Entscheidung. In einem inzwischen berüchtigten Interview behauptete er: „Bret hat Bret verarscht … ich habe überhaupt kein Mitgefühl.“

Die Objektivierung von Wrestlerinnen

In der Attitude-Ära der 90er und 2000er verließ sich die von Vince McMahon geführte WWE stark auf die Sexualisierung ihrer Wrestlerinnen. Wie in dem Buch « Sisterhood of the Squared Circle » argumentiert wird, « wurden Frauen nur als Sexobjekte präsentiert, die in BH- und Höschen-Matches oder anderen neuartigen Matches gegeneinander antraten, um so viel Haut wie möglich zu zeigen. » Obwohl WWE sich von diesen Inhalten entfernt hat, war es viele Jahre lang eine Quelle von Kontroversen.

Trish Stratus, eine der angesehensten Wrestlerinnen der Ära, behauptete, Vince habe sie dazu gebracht, sich im Fernsehen wie ein Hund zu benehmen. „Vince hat mir den Winkel so vorgeschlagen – ‚also werden wir diesen Winkel haben, in dem Sie wie ein Hund bellen und wirklich gedemütigt werden und im Grunde den Tiefpunkt erreichen‘“, erklärte sie auf einer Wrestling-Convention, wie berichtet von Metro. Als Bob Costas dies in einem Interview mit Vince (über die New York Times) aussprach, gab der WWE-Vorsitzende eine feurige Antwort. In der Zwischenzeit sagte Mickie James gegenüber Gaw TV im Jahr 2021, dass sie den Sexismus und die Altersdiskriminierung des Unternehmens für ihre Entlassung verantwortlich mache.

Allerdings hat die WWE in den letzten Jahren erhebliche Fortschritte gemacht, um die Darstellung von weiblichen Darstellern als legitime Athletinnen und nicht nur als Augenschmaus oder Objekt der Demütigung zu verbessern. Dementsprechend gab es, wie Stephanie McMahon 2021 gegenüber Digital Spy sagte, einen großen Schub hinter den Kulissen, um mehr weibliche Schriftsteller zu gewinnen. „In einem von Männern dominierten Autorenraum war eine weibliche Perspektive erforderlich“, schrieb der ehemalige WWE-Autor Nico Gendron für Birth.Movies.Death. (über EWrestling-Nachrichten).

Vince McMahons Gewerkschaftszerschlagung

Die Wrestler von Vince McMahon gelten tatsächlich als unabhängige Auftragnehmer, was bedeutet, dass sie keinen Anspruch auf Gesundheitsversorgung oder Arbeitnehmerentschädigung haben, pro Zeit. Trotzdem sind sie vertraglich dazu verpflichtet, bei Live-Events zu arbeiten und auf Wunsch der WWE persönlich aufzutreten. Wie der ehemalige WWE-Wrestler Chavo Guerrero Jr. gegenüber Sports Illustrated sagte: „Du musst rennen alles von WWE. » Diese Liste enthält Gastauftritte in anderen Medien.

Als Jesse Ventura in den 80er Jahren versuchte, eine Wrestlergewerkschaft in der WWE zu gründen, wurde sein Vertrag gekündigt, wie er in „The Steve Austin Show“ erzählte. Anschließend verklagte er McMahon, nachdem er um Lizenzgebühren betrogen worden war. Ventura behauptet, McMahon habe alles getan, um die gewerkschaftliche Organisierung der WWE einzuschränken, während er es dabei versäumte, seinen Arbeitern die grundlegendsten Rechte zu gewähren. „Sie besitzen dich ausschließlich. Wie macht dich das selbstständig? … Wrestling ist immer noch die einzige Branche, die keine Gewerkschaft hat, und es ist keine Gewerkschaft, die Vince bekämpft“, sagte Ventura Pro Wrestling Insider. „Es ist eine Gewerkschaft, um in Rente zu gehen. Es ist eine Gewerkschaft, um Gesundheitsleistungen zu erhalten.“

In jüngerer Zeit gab es die verdächtige Entlassung von Zelina Vega, nachdem sie ihre Unterstützung für die Gewerkschaftsbildung getwittert hatte. Die WWE trennte sich laut The Wrap nur 10 Minuten nach dem Tweet von Vega. Für ein Unternehmen, das seit langem wegen der Behandlung seiner Arbeiter unter Beschuss steht, war dies sicherlich kein guter Anblick. Vertreter sagten der Verkaufsstelle jedoch, dass ihre Entlassung nichts mit ihrer Unterstützung der Gewerkschaftsbildung zu tun habe.

Vince McMahon und der Steroidskandal

Vince McMahon, die erste große Werbereaktion gegen die WWE, wurde beschuldigt, seine Wrestler mit Steroiden versorgt zu haben, was 1994 zu einem Strafprozess führte. Tatsächlich behauptete Superstar Billy Graham, dass 90 % der Wrestler Steroide verwendeten. McMahon hat angeblich Dr. George Zahorian benutzt, um Anabolika direkt an seine Wrestler zu liefern Die New York Times. Zahorian, der 1992 wegen Verteilung von Betäubungsmitteln zu drei Jahren Gefängnis verurteilt wurde, sagte aus, er habe Hulk Hogan mit Steroiden versorgt. In seiner Aussage behauptete der Arzt: „[McMahon’s secretary] würde mich kontaktieren, mein Büro kontaktieren, persönlich mit mir sprechen und fragen, ob ich die anabolen Steroide zu Mr. McMahons Büro schicken würde, bis zu Titan Sports. »

In dem Prozess behauptete der ehemalige Wrestler Kevin Patrick „Nailz“ Wacholz, McMahon habe ihm gesagt, er sei nicht groß genug, um ein Wrestler zu sein, und ihn aufgefordert, Steroide zu nehmen. Hogan sagte auch aus und gab zu, die Substanzen verwendet zu haben. „Ich hielt es für legal, weil ich ein Rezept dafür hatte“, sagte er. Hogan bestritt, dass McMahon für seinen Steroidkonsum verantwortlich war.

Obwohl McMahon, dem bei einem Schuldspruch elf Jahre Gefängnis drohten, letztendlich von den Anklagen freigesprochen wurde, schadete die Klage dem öffentlichen Ansehen der WWE und führte laut Bleacher Report zu einer Zeit der heimischen kommerziellen Stagnation. Es veranlasste das Unternehmen, von ultra-zerrissenen Wrestlern wie Hogan und The Ultimate Warrior zu schlankeren Sportlern wie Bret Hart und Shawn Michaels zu wechseln, wie in „Dark Side of the Ring“ (über Last Word on Sports) erwähnt.

Die Vorwürfe des sexuellen Fehlverhaltens gegen den Vorsitzenden

1992 behauptete Rita Chatterton, die erste Schiedsrichterin der WWE, laut New York Magazine, Vince McMahon habe sie vergewaltigt. Der Vorwurf bezog sich auf einen Vorfall im Jahr 1986, was bedeutet, dass die Verjährungsfrist abgelaufen war. Ihre Behauptungen wurden von Wrestler Leonard Inzitari, auch bekannt als Mario Mancini, bestätigt, der der Verkaufsstelle sagte: „Ich erinnere mich, als wäre es gestern gewesen. Sie war ein Wrack. Sie zitterte. Sie weinte.“ Kurz nachdem Chatterton Inzitari von der Tortur erzählt hatte, brach die WWE die Verbindung zu ihr ab.

Während eines Auftritts bei „Geraldo“ im Jahr 1992 erklärte Chatterton, dass McMahon ihr bei ihrem Eintritt in die Firma gesagt hatte, dass sie ein großer Star sein würde, mit ihrem Gesicht auf Zeitschriften, Waren und einem Vertrag über 500.000 Dollar. Aber schon bald zeigte McMahon angeblich seine hässliche Seite und sagte anscheinend zu Chatterton: „Wenn Sie einen Vertrag über eine halbe Million haben wollen, müssen Sie mich zufrieden stellen.“ Sie behauptete, der Vorsitzende habe Manipulationstaktiken angewandt und ihr ins Gesicht gelacht, nachdem er sie vergewaltigt hatte.

Im Jahr 2006 behauptete eine 22-jährige Angestellte eines Sonnenstudios, McMahon habe versucht, sie zu vergewaltigen Das tägliche Biest. Nachdem sie zu einem nahe gelegenen Restaurant um Hilfe geeilt waren, wurde die Polizei gerufen, und der Bericht kam zu dem Schluss: „Es gibt wahrscheinlichen Grund zu der Annahme, dass Vincent McMahon tatsächlich und absichtlich berührt hat [the alleged victim].“ McMahon wurde jedoch letztendlich von der Strafverfolgung verschont, da es an Augenzeugenaussagen und physischen Beweisen fehlte. McMahon bestreitet alle Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Opfer eines sexuellen Übergriffs geworden ist, steht Ihnen Hilfe zur Verfügung. Besuche den Rape, Abuse & Incest National Network-Website oder kontaktieren Sie die nationale Helpline von RAINN unter 1-800-656-HOPE (4673).

Rassismus und die WWE

Die WWE hat sich lange auf grobe Stereotypen und Karikaturen als Grundlage für Bildschirmcharaktere verlassen. Obwohl viele harmlos albern waren (trotz böser Steuerberater und buchstäblicher Müllmänner), gibt es leider andere, die erniedrigend und verletzend sind. Wie der Wrestling-Autor Christopher Jeter der New York Times sagte: „[Racist tropes] wurde so zu einem Teil des Anschauens des Produkts, dass es erwartet wurde. »

Die beleidigenden Klischees dürften wenig überraschen, wenn man bedenkt, dass dem Vorsitzenden selbst Rassismus vorgeworfen wird. In einem Sketch aus dem Jahr 2005, der so stark gealtert ist wie Roddy Pipers Blackface-Promo, ist Vince McMahon zu sehen, wie er John Cena mit einem Boomer-Versuch von „Street Talk“ begrüßt, bevor er das N-Wort vor den schwarzen Wrestlern Booker T und Sharmell ausspricht. Hulk Hogan, der gefeuert wurde, weil er das N-Wort selbst ausgesprochen hatte, brandmarkte McMahon 2015 wegen seiner früheren Verwendung des Bogens als Heuchler TMZ.

Es endet nicht dort. In einer Folge von „WWF Superstars“ war McMahon in Kommentaren zu hören, die rassistische Bemerkungen über ein schwarzes Kind machten, das für den Abend als Gastringsprecher fungierte. Darüber hinaus beschuldigte The Atlantic die WWE der Diskriminierung, weil sie selten Black Champions hatte. In den letzten Jahren gab es jedoch positive Schritte, um Abhilfe zu schaffen, wobei die schwarzen Superstars Kofi Kingston, Big E und Bobby Lashley Weltmeistertitel genießen. Und jetzt, da McMahon weg ist, sind vielleicht weitere Veränderungen und Diversifizierungen im Gange.

Vince McMahon schlug problematische Handlungsstränge vor

WWE beschäftigt seit vielen Jahren ein Team von Autoren, um Handlungsstränge zu präsentieren, aber Vince McMahon hatte immer das „letzte Wort“ über den Inhalt des Fernsehprogramms der Organisation. Obwohl WWE das Publikum auf der ganzen Welt mit seinen verrückten und farbenfrohen Charakteren unterhalten hat, sind sie auch wegen einiger besonders problematischer Handlungsstränge unter Beschuss geraten. Vince hatte keine Angst davor, die Grenzen des schlechten Geschmacks zu überschreiten, und beaufsichtigte so eklige Handlungsstränge wie einen Rassenkrieg zwischen weißen und schwarzen Wrestlern, der Fehlgeburten zur Unterhaltung nutzte und eine seltsam bizarre Altersdiskriminierung, bei der ein Achtzigjähriger eine Hand zur Welt bringt.

Eine Geschichte, die Vince anscheinend vorgeschlagen hat und die zum Glück nicht das Licht der Welt erblickte, hätte gesehen, dass sein Charakter auf der Leinwand der Vater des Kindes seiner Tochter Stephanie McMahon war. In einer WWE-Dokumentation (über Sportskeeda) erklärte Stephanie: „Mein Vater hat mich angesprochen, weil er in einer Handlung der Vater meines Babys sein wollte … Das war eigentlich nur ein bisschen zu ekelhaft. Ich finde überhaupt keinen Unterhaltungswert darin. Und er ist eigentlich mein Vater, also wie könnte ich das überhaupt ausspielen? Ich kann meinen Vater nicht so tun, als wären wir verliebt oder so. » Vollkommen abgestoßen schoss sie den Winkel nach unten.

Wie in dem Buch „Chokehold: Pro Wrestling’s Real Mayhem Outside the Ring“ erwähnt, war Phil Mushnick, Autor der New York Post, einer der prominentesten Kritiker der ausgefallenen Handlungsstränge, der Vince als „Hohepriester des niederen Lebens“ bezeichnete.

Die Show muss weitergehen, nachdem ein Wrestler gestorben ist

Im Jahr 1999 wurde die Wrestling-Welt durch den Tod von Owen Hart erschüttert, der in den Ring stürzte, als die Ausrüstung, die ihn von den Sparren herunterließ, eine Fehlfunktion hatte. Die Tragödie ereignete sich vor einem Live-Publikum, obwohl sie glücklicherweise nicht für die Zuschauer zu Hause ausgestrahlt wurde. Jeff Jarrett sollte direkt nach dem Unfall auftreten, obwohl er in Tränen aufgelöst war. Während einer Pressekonferenz nach der Veranstaltung wurde Vince McMahon zur Sicherheit des Gurtzeugs befragt und schnauzte einen Reporter an: „Das war ein tragischer Unfall. … Versuchen Sie nicht, sich hier ins Rampenlicht zu rücken, okay?“

Im Gespräch mit der New York Times sagte Bret Hart, der Bruder des verstorbenen Wrestlers, über McMahons Entscheidung, die Show fortzusetzen: „Es war sehr kaltblütig.“ Im Gespräch mit CBS Sports nannte Owens Witwe Martha Hart den Schritt „entsetzlich“. Sie sagte der Verkaufsstelle: „Nur diese Respektlosigkeit und dieser Mangel an Respekt für ein Menschenleben, das gerade verloren gegangen war.“

Um die Sache noch schlimmer zu machen, reichte Martha, als sie von McMahon eine finanzielle Entschädigung verlangte, umgehend eine Gegenklage gegen sie ein. In einem Interview mit Uproxx enthüllte Martha: „Dies ist eine Firma, die mich, die Witwe, wegen Vertragsbruchs mit Owen verklagt hat, weil ich sie nicht in Connecticut verklagt habe, sondern in Kansas City Ich verklage Sie nicht wegen Vertragsbruch, ich verklage Sie wegen seines unrechtmäßigen Todes.’“ Martha wurden nach monatelangen Rechtsstreitigkeiten schließlich 18 Millionen US-Dollar zugesprochen, pro Robb und Robb Attorney.

Vince McMahons zwielichtige Verbindungen zu Saudi-Arabien

Im Jahr 2018 schloss Vince McMahon laut Forbes einen Deal mit der saudischen Regierung ab. McMahon sah sich einer großen Gegenreaktion ausgesetzt, insbesondere weil er seine Partnerschaft mit Saudi-Arabien nach dem brutalen Mord an dem Journalisten Jamal Khashoggi der Washington Post auf Genehmigung des Kronprinzen per CBC fortsetzte. Während andere Unternehmen ihre Beziehungen zu Saudi-Arabien abgebrochen hatten, machte McMahon weiter wie gewohnt.

McMahon wurde heftig dafür kritisiert, dass er den Menschen den Profit vorzog, wobei viele die Menschenrechtsverletzungen Saudi-Arabiens, die Misshandlung von Frauen und den anhaltenden Krieg gegen den Jemen hervorhoben, so Code Pink. Wie der Wrestling-Autor Wade Keller gegenüber CBC sagte: „Leute, die dachten, dies sei ein Unternehmen, das Gutes tun wollte, betrachten dies jetzt als Blutgeldraub … Es gibt eine Menge Dinge, die sie tun können, um die Welt zu einem besseren Ort zu machen das bedeutet nicht, dass man sich die Nase verstopfen und Propagandastücke für eine Regierung mit der Erfolgsbilanz Saudi-Arabiens spielen muss.

Während eines Auftritts in der „The Pat McAfee Show“ verteidigte McMahon seine Partnerschaft mit Saudi-Arabien. „Menschen lieben die westliche Kultur auf der ganzen Welt“, sagte er. „Sie lieben unsere Regierung nicht, aber sie lieben die westliche Kultur … Kulturen sind Kulturen und das muss man respektieren.“ Laut Sports Illustrated hat die WWE für jede Show in Saudi-Arabien 50 Millionen Dollar eingenommen. Aber es gab Gegenreaktionen von vielen Wrestlern der Organisation, als John Cena, Daniel Bryan und Kevin Owens sich weigerten, an Shows in der Region teilzunehmen Forbes.

Vince McMahon hat mehrere Affären zugegeben

Vince McMahon und seine Frau Linda McMahon lernten sich laut The New York Times kennen, als sie 13 und er 16 Jahre alt war. Vince und Linda sind seit 1966 verheiratet, aber ihre Beziehung wurde durch Gerüchte über Untreue zerstört.

Sprechen mit Playboy im Jahr 2001 (über Wrestling News Plus), Vince gab zu, Linda bei zahlreichen Gelegenheiten betrogen zu haben. „Darauf bin ich nicht stolz. Ich war mir nur nicht bewusst, welche Auswirkungen es hat, wenn man sich in das Leben anderer Menschen einmischt“, sagte er. „Ungeachtet der Auswirkungen auf meine Frau spreche ich über das Chaos, das Sie in anderen Leben anrichten, nur weil Sie eine gute Zeit haben wollen.“ Obwohl er behauptete, seiner Frau seit mindestens fünf Jahren treu zu sein, würden andere Vorwürfe der Untreue ihm zum Verhängnis werden.

Im Jahr 2022 zog sich Vince als CEO von WWE zurück, nachdem behauptet wurde, er habe einem Mitarbeiter, mit dem er eine Affäre hatte, Schweigegeld gezahlt Das Wall Street Journal. Der Vorstand erhielt per E-Mail einen Hinweis, dass Vince einer von ihm angestellten Rechtsanwaltsfachangestellten drei Millionen Dollar gezahlt hatte, um sie daran zu hindern, über ihre Verstrickung zu sprechen. Die Verkaufsstelle stellt fest, dass die Beziehung zwischen dem CEO und dem Rechtsanwaltsfachangestellten, dessen Gehalt nach der Affäre auf 200.000 Dollar verdoppelt wurde, Berichten zufolge einvernehmlich war. Eine Untersuchung des Fehlverhaltens von Vince ergab, dass es zahlreiche andere weibliche Angestellte gab, die Geheimhaltungsvereinbarungen unterzeichnet hatten. Nach den Enthüllungen gab es Gerüchte, dass Vince und Linda aufgehört hätten.

Das Interview mit Phil Donahue

1992 wurde die WWE von einem weiteren Skandal erschüttert, als eine Reihe ehemaliger Mitarbeiter Vince McMahon beschuldigten, bei sexuellem Fehlverhalten mehrerer ihrer Führungskräfte die Augen zugedrückt zu haben. Tom Cole, ein ehemaliger Ringboy, behauptete, er sei als Minderjähriger sexuell missbraucht worden, als er für die Organisation arbeitete Politico. Die WWE zahlte schließlich Cole und zwei anderen ehemaligen Ringboys eine kleine außergerichtliche Einigung. Cole starb 2021 im Alter von 50 Jahren durch Selbstmord.

Die Kontroverse spielte sich in einer berüchtigten Folge von „The Phil Donahue Show“ ab. McMahon war anwesend, um sich zu verteidigen, als der Kommentator Murray Hodgson behauptete, er sei zwei Monate nach Beginn seines Jobs gefeuert worden, als er die sexuellen Avancen von Pat Patterson, dem damaligen Vizepräsidenten für Operationen, ablehnte. (McMahon suspendierte Patterson nach den Anschuldigungen, obwohl er bald wieder eingestellt wurde, nachdem die Anklage fallengelassen wurde, per Newsweek.) Wrestler Barry Orton behauptete auch, er sei Ende der 70er Jahre von Terry Garvin sexuell belästigt worden.

Die Folge ist besonders stark gealtert, weil den Vorwürfen gefühllos begegnet wird; Teile des Publikums brachen in Gelächter aus, als die mutmaßlichen Opfer ihre Torturen beschrieben. In der Zwischenzeit schlug Donahue selbst vor, dass Orton nicht „hilflos“ sei, da er ein großer, starker Mann sei (ein weit verbreitetes Missverständnis in Bezug auf männliche Missbrauchsopfer). Als Hodgson McMahon damit konfrontierte, dass er gefeuert wurde, lenkte der Vorsitzende ab, indem er die WWE als wohlwollende Organisation bezeichnete.

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Opfer eines sexuellen Übergriffs geworden ist, steht Ihnen Hilfe zur Verfügung. Besuche den Rape, Abuse & Incest National Network-Website oder kontaktieren Sie die nationale Helpline von RAINN unter 1-800-656-HOPE (4673).

Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Selbstmordgedanken haben, rufen Sie bitte die National Suicide Prevention Lifeline an, indem Sie 988 oder 1-800-273-TALK (8255) wählen.

Die politische Kampagne von Linda McMahon

Über Vince McMahons Verbindungen zur Republikanischen Partei wurde viel geredet. Wie Salon betont, ist er ein langjähriger Kumpel von Donald Trump, der sogar im Ring auftrat. Tatsächlich erreichte die Verschmelzung von WWE und Politik ihre volle Kraft, als Linda McMahon 2010 zum ersten Mal für die US-Senatorin aus Connecticut kandidierte.

Linda wurde laut New York Post aufgrund ihrer Verbindungen zur WWE und ihres als problematisch empfundenen Inhalts weithin kritisiert. Als Reaktion darauf starteten Vince und das Unternehmen „Stand up for WWE“. Auf der Website der Kampagne heißt es: „WWE lädt die Fans ein, ihre Unterstützung für das Unternehmen zum Ausdruck zu bringen, da es von bestimmten Politikern und Medien unfair und voreingenommen angegriffen wurde.“ Während die Initiative der WWE vordergründig eine PR-Übung war und sich auf ihre wohltätigen Unternehmungen wie „Tribute to the Troops“ und die Make-a-Wish Foundation bezog, gerieten sie letztendlich unter Beschuss, weil sie die WWE-Fangemeinde bewaffnet hatten, um Lindas politische Kampagne anzuführen.

Demokraten beschuldigten Vince McMahon, den Senat seiner Frau durch WWE PR unterstützt zu haben. „Linda McMahons 50-Millionen-Dollar-Angriffsmaschine hat jetzt dank der von ihrem Ehemann Vince McMahon gestarteten Kampagne „Stand up for WWE“ Verstärkung durch das Unternehmen“, argumentierte die Demokratische Partei von Connecticut per Appell. „Kein Zufall, es sieht sehr nach ihrer politischen Kampagne aus … außer dass diese wahrscheinlich gegen das Gesetz verstößt.“ All diese Millionen waren umsonst. Wie in der New York Times erwähnt, verlor sie gegen den demokratischen Rivalen Richard Blumenthal.

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