In der Welt des Sports gibt es wahrscheinlich keinen so berüchtigten Untergang wie den von Tonya Harding. Die Karriere der einst hochgelobten olympischen Eiskunstläuferin wurde auf den Kopf gestellt, als sie beschuldigt wurde, einen Killer angeheuert zu haben, um eine ihrer Konkurrentinnen, Nancy Kerrigan, anzugreifen, sodass diese für die Teilnahme an den Olympischen Winterspielen 1994 untauglich gemacht wurde. Später wurde entdeckt, dass ihr Ex-Ehemann Jeff Gillooly den gesamten Vorfall geplant hatte, und bis heute beteuert Harding ihre Unschuld und sagt, dass sie überhaupt nicht an dem Angriff beteiligt war.

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Während sie damals noch schlussendlich an den Olympischen Spielen teilnehmen durfte, schaffte es Harding nur auf den achten Platz. Nach ihrer Rückkehr in die Vereinigten Staaten bekannte sie sich schuldig, die Untersuchung des Angriffs behindert zu haben, um einer Strafverfolgung zu entgehen Die Washington Post. Um die Verletzung noch schlimmer zu machen, wurde sie auch aus der US Figure Skating Association ausgeschlossen und ihr nationaler Meistertitel von 1994 aberkannt, da festgestellt wurde, dass Harding trotz ihrer Ablehnung von dem Vorfall wusste.

Der Kerrigan-Skandal zerstörte Hardings Karriere bis zu einem Punkt, an dem es kein Zurück mehr gab. Aber angesichts ihrer Liebe zum Sport fand Harding einen Weg, an kleinen Wettbewerben teilzunehmen. Das einzige Problem? Hardings versuchtes Comeback half ihrer Eislaufkarriere in keiner Weise.

Tonya Harding konnte bei ihrem Comebackversuch nicht beeindrucken

Während die US Figure Skating Association Tonya Harding von der Teilnahme an professionellen Wettbewerben ausschloss, konnte sie dennoch einen Weg finden, an Wettbewerben teilzunehmen, die außerhalb der Kontrolle der Organisation lagen Die New York Times. 1999, über fünf Jahre nach ihrem Einsatz bei den Olympischen Spielen, nahm sie an den ESPN-Meisterschaften im professionellen Eislaufen teil. „Ich weiß, dass ich in meinem Leben einige schlimme Fehler gemacht habe, aber ich habe auch daraus gelernt und werde diese Fehler nicht noch einmal machen“, sagte sie damals. „Ich hätte nie gedacht, dass ich zum Wettkampf zurückkehren würde, aber ich hatte immer meine Hoffnungen und Träume.“

Aber Harding fehlte die Anmut, die sie in ihrer Blütezeit hatte, als sie die erste Amerikanerin war, die einen Dreifach-Axel landete. Die New York Times berichtete, dass sie zweimal gestürzt sei, zuerst nach ihrem großen Sprung und dann, als sie einen Doppelaxel versuchte. „Ich war sehr nervös“, sagte Harding. „Meine Beine waren ziemlich wackelig. Aber das Publikum war wunderbar. Ich war sehr froh, dass alle mich unterstützt haben. Ich hatte keine Ahnung, wie die Leute reagieren würden.“

Einige Monate nach ihrem Comeback wurde Harding wegen Körperverletzung festgenommen, nachdem sie beschuldigt worden war, ihrem damaligen Freund mit einer Radkappe und wiederholten Schlägen Schaden zugefügt zu haben AP Nachrichten. Zwei Jahre später bekannte sie sich wegen Trunkenheit am Steuer schuldig und wurde laut News on 6 zu 10 Tagen Gefängnis verurteilt, nachdem herausgefunden wurde, dass sie während der Bewährung Alkohol getrunken hatte. Harding kehrte nach ihren Zusammenstößen mit nie wieder auf Eis zurück das Gesetz.

Tonya Harding betrat die Welt des Boxens

Tonya Hardings Eislauf-Comeback war weitgehend erfolglos, und so versuchte sie es mit einer anderen Sportart: dem Boxen. Laut ESPN nahm die ehemalige dekorierte Eiskunstläuferin 2002 am „Celebrity Boxing“ -Kampf teil, bei dem sie gegen Paula Jones antrat und gewann. Sie trat dann in den Profiring ein, aber in ihrer Karriere ging es mehr darum, das Publikum anzuziehen, als um echte Kämpfe.

„Tonya hat sich immer wie ein Profi verhalten“, sagte Boxpromoter Tony Holden gegenüber ESPN. „Sie ist, wer sie ist. Sie wird sich nicht ändern oder sich wie jemand verhalten, der sie nicht ist – aber das hat sie interessant gemacht.“ Obwohl ihre Fähigkeiten begrenzt waren, wurde sie dennoch für ihre Leidenschaft und harte Arbeit gelobt. „[Tonya] bezahlte ihre Gebühren“, fügte er hinzu. „Sie ging durch die Hölle und wurde öffentlich gemieden. Jetzt versucht sie nur, mit ihrem Leben weiterzumachen.“

Bis heute lebt Harding mit ihrem dritten Ehemann und Sohn ein zurückhaltendes Leben in Vancouver. „[Tonya] ist nur eine wirklich schöne Frau, die Glück und Liebe gefunden zu haben scheint“, sagte die Schauspielerin Allison Janney, die die Filmversion von Hardings Mutter in dem Film „I, Tonya“ spielte, über Harding im Jahr 2018 per Unterhaltung heute Abend. „Das hat sie ein Kind, das sie liebt, und sie ist sehr süß und unterstützend, und sie schickt mir Nachrichten, in denen sie sagt: ‚Los, hol sie dir, Mädchen!‘ und sie ist ziemlich großartig.“

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